¿Los cinturones de seguridad son realmente más seguros?

Según la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA), los cinturones de seguridad han salvado casi 300.000 vidas en los Estados Unidos desde 1975. Las vidas que se han salvado son las de personas involucradas en accidentes automovilísticos graves, accidentes que habrían terminado con consecuencias fatales si no hubieran usado el cinturón de seguridad. De hecho, la NHTSA cree que la cifra podría haber sido mucho mayor si más personas se hubieran abrochado el cinturón. Básicamente, algunas de las víctimas de accidentes de tráfico mortales podrían haber estado vivas si hubieran llevado puesto el cinturón de seguridad cuando ocurrió el accidente.

La estadística de la NHTSA parece subrayar la creencia fundamental de que los cinturones de seguridad hacen a las personas más seguras. De hecho, esta creencia es tan común que el uso del cinturón de seguridad se impone ahora a través de medidas punitivas. En la mayoría de los estados de EE.UU., no usar el cinturón de seguridad es una ofensa punible con multas que van de 15 a 250 dólares.

Pero entonces el uso de castigos para hacer cumplir un comportamiento suele plantear preguntas sobre los beneficios del mismo. Si usar un cinturón de seguridad me hace más seguro, ¿por qué debería ser coaccionado a través de multas para que lo use? Entonces, la pregunta fundamental es: “¿los cinturones de seguridad son realmente más seguros?”

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La mejor manera de juzgar si los cinturones de seguridad son seguros o no es, en primer lugar, entender para qué sirven. En otras palabras, ¿cómo me hace más seguro un cinturón de seguridad? Para responder a esta pregunta, es importante entender qué sucede cuando una persona está sentada en un auto en movimiento.

Una persona sentada en un auto en movimiento viaja a la misma velocidad que el auto. Básicamente, si estás sentado en un coche que viaja a 30 mph, tú personalmente te mueves a 30 mph. Por eso, cuando el coche se detiene repentinamente (por ejemplo, el conductor cierra de golpe los frenos), te encuentras tirando hacia delante. Esto se debe a que el coche se detuvo, pero usted, el ocupante, seguía viajando a 30 mph. Cuanto más rápido se mueve el coche, más fuerte es la fuerza que te impulsa hacia adelante.

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Ahora, supongamos que un coche que viaja a 80 mph choca con un árbol, un edificio u otro coche. El auto se detendrá repentinamente. ¡Pero los ocupantes serán lanzados hacia adelante a 80 mph! En caso de que no usen el cinturón de seguridad, los de adelante serán arrojados por el parabrisas. Los de atrás serán lanzados contra los asientos de delante. El resultado serán heridas graves, es decir, cortes profundos y fracturas, o incluso la muerte.

En caso de que alguno de ellos lleve puesto el cinturón de seguridad, serán atados a su asiento. El cinturón de seguridad evitará que sean lanzados hacia adelante a 80 mph. En última instancia, aunque sufran lesiones, éstas no serán tan graves como las que sufren los que no se han abrochado el cinturón.

Investigación relacionada con el uso del cinturón de seguridad

Los estudios de investigación han demostrado que el uso del cinturón de seguridad puede reducir la probabilidad de sufrir lesiones graves durante un accidente. En 2008, la NHTSA publicó un informe de investigación que explicaba el impacto del uso de cinturones de seguridad de regazo/hombro en los pasajeros de los asientos delanteros. El informe reveló que aquellos que usaban el cinturón de seguridad reducían su riesgo de lesiones moderadas a críticas en un 50% y de lesiones fatales en un 45%. Aquellos que no usaban el cinturón de seguridad no disfrutaron de estas reducciones de riesgo. Básicamente, el uso del cinturón de seguridad puede reducir la probabilidad de sufrir lesiones graves en caso de accidente.

Pero el beneficio de los cinturones de seguridad no se limita a salvar a las personas de las lesiones. Usar un cinturón de seguridad puede en realidad salvarte de una muerte segura. Lo hace al sujetarlo a su asiento, evitando así la expulsión del vehículo durante un accidente. De acuerdo con las estadísticas de la NHTSA, la expulsión de un vehículo aumenta exponencialmente las posibilidades de muerte. En 2008, el 77% de todas las muertes en accidentes de tráfico fueron causadas por la expulsión de los ocupantes del vehículo. Al evitar la eyección, los cinturones de seguridad minimizan en gran medida las posibilidades de que los accidentes de tráfico terminen en muertes. Por ello, la NHTSA cree que un buen número de las personas que perdieron la vida en accidentes de tráfico habrían estado vivas si hubieran llevado puestos los cinturones de seguridad.

Algunos todavía no creen que los cinturones de seguridad sean más seguros

Sin embargo, no todos los expertos están de acuerdo en que usar el cinturón de seguridad automáticamente te hace más seguro. De hecho, algunos han argumentado que lo contrario podría ser cierto. Uno de estos escépticos es John Adams, un profesor emérito del University College London. El profesor Adams, que es un experto en riesgos, argumenta que usar el cinturón de seguridad puede hacer que el conductor tenga una falsa sensación de seguridad. Esto, a su vez, puede hacer que sea más probable que conduzca de forma imprudente y, como resultado, aumenta sus posibilidades de tener un accidente.

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Lo que el profesor Adams dice es esto: los cinturones de seguridad no deben ser considerados como una solución única para mejorar la seguridad vial. No se deben descartar los consejos básicos de seguridad y las habilidades de conducción defensiva simplemente por llevar puesto el cinturón de seguridad. El cinturón de seguridad debería ser una capa de seguridad añadida, utilizada junto con otras medidas de seguridad como la observación de los límites de velocidad, no adelantar en las curvas, no conducir en estado de embriaguez, observar los semáforos, etc.

El veredicto: ¿Los cinturones de seguridad son realmente más seguros?

Entonces, ¿los cinturones de seguridad son realmente más seguros? ¡Absolutamente! Usar un cinturón de seguridad ciertamente reduce la probabilidad de incurrir en una lesión grave o incluso de morir en caso de un accidente automovilístico. Según la NHTSA, los cinturones de seguridad salvaron 12.174 vidas en EE.UU. en 2012. Por lo tanto, una persona que usa el cinturón de seguridad es mucho más segura que una persona que no lo usa. Sin embargo, el simple hecho de usar el cinturón de seguridad no debería convertirte en un descuidado y arrogante usuario de la carretera. La seguridad vial es una combinación de muchas disciplinas, de las cuales usar el cinturón de seguridad es simplemente una.