No hay duda de que estar involucrado en un accidente automovilístico es una experiencia aterradora. Es natural sentirse asustado y confundido, o incluso enojado al principio.

Sin embargo, si se encuentra en esta situación, hay nueve pasos esenciales que debe completar para manejarla correctamente. Anótelos en una hoja de papel que guarde en la guantera de su automóvil. Será una “hoja de trucos” útil para guiarlo a través de esta situación estresante.

Paso 1: mantén la calma y ponte a salvo.

Si su automóvil se puede conducir, maniobrar con cuidado hacia un lado de la carretera para que pueda apartarse del tráfico que se aproxima. Si no puede conducir su automóvil y usted no sufre lesiones graves, salga del vehículo y diríjase a un lugar seguro lejos del tráfico que se aproxima. Esto es de particular importancia si el accidente ocurre en una carretera con mucho tráfico.

Si el accidente ocurre de noche, coloque bengalas en la carretera para alertar a los conductores que se aproximan. Sin embargo, tenga en cuenta que las bengalas en la carretera pueden provocar incendios por fugas de combustible u otros fluidos. Actualmente se encuentran disponibles muchas bengalas de carretera electrónicas que se están convirtiendo en la alternativa más segura.

Asegúrese de proteger la escena si hay personas heridas atrapadas en un vehículo o en la carretera. Coloque su vehículo para protegerlos si es posible e intente alertar al tráfico desde un lugar seguro.

Incluso si no hay fuego, trate de obtener extintores de su propio vehículo o de cualquier persona que pase. Tener un extintor de incendios y no necesitarlo está perfectamente bien, pero necesitar uno y no tenerlo es una forma segura de causar lesiones graves o algo peor.

Paso 2: No se disculpe después de un accidente de tráfico.

Ya sea que sea tu culpa o no, no te disculpes. Esto implica culpa y puede usarse en su contra en un caso judicial. Puede haber otros factores que contribuyeron al accidente de los que no está al tanto, así que resista la tentación de decir: “Lo siento”.

Muchos de nosotros nos disculpamos solo por ser amables, especialmente después de una situación aterradora como un accidente de tráfico. Incluso si fue su culpa, tiene derecho a una defensa y a proteger sus propios intereses. Quédese tranquilo y deje que su compañía de seguros se ocupe del resto. Para eso les pagas.

Paso 3: contacta a las autoridades.

Llame al 9-1-1 lo antes posible o informe a alguien cercano que llame al 9-1-1. Asegúrese de saber dónde se encuentra, como cruces de calles o postes de marcadores de millas. El despachador también querrá saber sobre las lesiones, los tipos de vehículos involucrados y otra información urgente.

La policía redactará un informe y ayudará a maniobrar el tráfico de manera segura alrededor del accidente. Asegúrese de obtener una copia del informe o el número de informe para entregar a su agente de seguros y / o abogado. También señale a los testigos que puedan ayudarlo.

Tan pronto como pueda, llame a su compañía de seguros de automóviles y notifique que ha tenido un accidente. Ellos le ayudarán a guiarlo sobre qué hacer.

Paso 4: Consiga testigos que se queden después del accidente.

Mira alrededor. ¿Había personas caminando cerca que vieron el accidente? ¿Alguno de los buenos samaritanos se detuvo para ver si necesitaba ayuda? Asegúrese de señalar a estas personas a la policía para que puedan tomar sus declaraciones. Si el caso llega a los tribunales, sus declaraciones pueden ayudar a respaldar su reclamo.

Si puede, hable con los testigos y pídales que se queden hasta que llegue la policía. Las personas están ocupadas y, una vez que ven que no hay lesiones, pueden estar ansiosas por continuar con su día. Pero tener sus declaraciones realmente puede ayudarte si no tuviste la culpa.

Paso 5: proporcione información de contacto.

La policía y los demás conductores involucrados en el accidente necesitarán su nombre y la información del seguro. Siempre debe tener una tarjeta de seguro en su billetera y en su guantera. Anote su nombre, compañía de seguros y número de póliza en una hoja de papel. No es necesario que proporcione su domicilio o número de teléfono, ya que debe ser su compañía de seguros, no usted, quien se encargue de resolver el reclamo de aquí en adelante. Asegúrese de obtener también los nombres de los otros conductores y la información del seguro. La policía puede facilitar la transferencia de información si es necesario.

Paso 6: Registre los hechos tan pronto como pueda después del accidente.

Anote todo lo que pueda recordar sobre el incidente. Anote la fecha, la hora, las condiciones climáticas, la ubicación y cómo ocurrió el accidente. Es mejor hacer esto lo antes posible mientras los detalles aún están frescos en su mente.

Hay muchas aplicaciones de teléfono disponibles que lo ayudarán a documentar cualquier escena de accidente. Si no tiene la aplicación, tome tantas fotos y videos como pueda. En los videos, transmita cualquier información pertinente a través del audio. Cuantas más fotos y videos, mejor.

Paso 7: Vaya al hospital, incluso si se siente “bien”.

Las lesiones suelen presentarse varias horas después de ocurrido el accidente. Para entonces, su cuerpo se ha relajado y la adrenalina se ha ido, lo que le permite sentir el alcance completo de sus lesiones. Es importante ser evaluado por un médico para que pueda recibir el tratamiento médico que necesita, y también para asegurarse de que haya un registro de sus lesiones.

Asegúrese de prestar atención a los dolores y molestias en su cuerpo incluso meses después del accidente. Muchas lesiones no se presentarán por un tiempo.

Paso 8: comuníquese con su compañía de seguros lo antes posible después de un accidente

El número de su compañía de seguros estará impreso en su tarjeta de seguro. Una vez que tenga un informe policial y haya sido evaluado por un médico, comuníquese con su compañía de seguros para informar el incidente. Su agente solicitará el número de informe policial y la información del seguro de los demás conductores. Su agente también lo ayudará a hacer los arreglos necesarios para fotografiar su automóvil, de modo que se pueda registrar el daño. Además, su agente le dará el nombre del mecánico o taller de carrocería preferido de su compañía de seguros para que lleve su automóvil a reparar.

Paso 9: Comuníquese con un abogado si hay lesiones involucradas.

En la mayoría de los casos, no será necesario que intervenga un abogado. Sin embargo, si el caso debe ir a la corte, su abogado lo ayudará a defender el caso en su nombre y se asegurará de que reciba una compensación adecuada por el daño. Él o ella también lo ayudarán a asegurarse de que tenga toda la información y las pruebas documentadas necesarias.

Si tiene un abogado de anticipo, comuníquese con ellos lo antes posible. Esto es especialmente cierto después de una lesión, ya sea usted el lesionado o una persona ajena. Incluso si las lesiones parecen leves, eso puede cambiar en los próximos días o semanas. ¡Protégete a ti mismo!