Tradicionalmente, los espacios se habilitaban los lunes, pero desde setiembre pasado cambió el panorama.

La paciencia es la madre de todas las virtudes. Eso lo dice una frase muy popular y también lo exige la espera por un cupo para la prueba teórica de la licencia de conducir.

Mientras miles esperan por un espacio desde hace meses, el Ministerio de Obras Públicas y Transportes (MOPT) confirmó este jueves que los cupos para marzo y los meses posteriores se pondrán a disposición hasta febrero.

Los espacios habilitados para enero y febrero se gestionaron en diciembre. No habrá más aperturas.

Así las cosas, los miles de usuarios que esperan por un espacio (ya con el pago hecho) deberán estar pendientes a lo que se mencione el mes entrante.

“Las pruebas teóricas se liberaron en diciembre y ya se dieron las citas de enero y febrero. Se informará el próximo mes cuándo se liberarán las de marzo y siguientes“, detalló la cartera, a través de una publicación realizada este jueves.

Desde finales de setiembre el ministerio suspendió la tradicional liberación de citas en los días lunes. La cartera achacó los problemas de gestión a la reducción de espacio para cumplir con las disposiciones sanitarias por el COVID-19 y a la jubilación de algunos instructores.

La Dirección General de Educación Vial indicó en noviembre que existen aproximadamente 40 mil personas, con el recibo pagado, esperando por un espacio. De hecho, el lunes 23 de noviembre se sacaron unas 6 mil citas, las cuales se agotaron en cuestión de segundos.

Carlos Rojas, jefe del Departamento de Formación y Capacitación del Conductor, en la Dirección General de Educación Vial, explicó que en razón de la emergencia sanitaria por el COVID-19 se vieron obligados a variar el esquema de trabajo: ya no pueden disponer de una capacidad al 100% para aplicar pruebas y confirmó que existen casi 40 mil personas con el recibo pago para encontrar un cupo.

“Tuvimos que reducir la oferta de servicios teóricos en un 70%. Cuando se adaptan las disposiciones del Ministerio de Salud y se crean los protocolos, nos damos cuenta que la cantidad de usuarios que podíamos atender, como con los exámenes por suficiencia, pasó de 27 personas a solo 9 por grupo. Eso nos redujo la oferta de servicios que teníamos antes de la pandemia”, dijo Rojas, en noviembre pasado.

Otro aspecto que alegó es la jubilación de funcionarios que trabajan en Educación Vial. Por ejemplo, en San José había 15 instructores (antes de la pandemia) y ahora hay solo 7. Algo similar ocurre en las 13 sedes regionales, donde existen 3 establecimientos sin instructores.

“Los protocolos no nos permiten atender la cantidad de personas masivamente y la oferta se ha reducido mucho. Hay aproximadamente 45 mil recibos de pago sin utilizar por concepto de prueba teórica. La matrícula que abrimos este lunes (13 de noviembre) es para completar lo que nos queda de diciembre, con 6 mil espacios a disposición. En un momento, existieron 35 mil usuarios intentando acceder a esta limitada cantidad de cupos y eso llega a colapsar el sitio”, apuntó Rojas, quien acepta la disconformidad de los usuarios.

Las citas prácticas y teóricas para licencia se gestionan tradicionalmente través del sitio web de Educación

Sin alternativa

En Educación Vial existe claridad sobre el problema, pero también hay honestidad sobre la realidad: mientras haya pandemia no podrán atender a un 100% de capacidad bajo el sistema actual. Tampoco hay alternativas distintas.

“Se han hecho esfuerzos, pero son insuficientes. Trabajamos en un plan alternativo que nos dará un poco de liquidez: aumentar temporalmente la cantidad de instructores (con funcionarios de otras áreas del MOPT) para que nos den soporte de la población usuaria. También, está aprobado el aumento para el aforo. Pasaremos a cupos de 9 personas a 13. Se trabajará con mamparas especiales y readecuaciones de cubículos”, subrayó el funcionario.

Tradicionalmente las citas para pruebas teóricas se liberaban los lunes, pero desde finales de setiembre se aplicó una suspensión “temporal” para redefinir una mejora en el servicio en medio de las repercusiones por la pandemia del coronavirus COVID-19.

El 26 de octubre se rehabilitó la posibilidad de buscar citas, sin embargo fue una medida excepcional que provocó la molestia de muchos usuarios al detectar fallas en el sistema. Algo similar a lo ocurrido este lunes 13 de noviembre.

Según el MOPT, ahora las citas se habilitarán “cuando sea necesario liberar un lote amplio de fechas y así se informará oportunamente”.

“No tenemos esa capacidad de respuesta, sobre todo porque se nos siguen jubilando funcionarios. En estos días se jubilan 3 y para inicios de 2021 por ahí anda la cifra”, concluyó Rojas, en esa oportunidad.

Los espacios usualmente se habilitan para las 13 sedes con que cuenta Educación Vial en todo el país, ubicadas en: San José (Paso Ancho), Pérez Zeledón, Alajuela, San Ramón, Cartago, Guápiles, Heredia, Liberia, Limón, Nicoya, Puntarenas, Río Claro y San Carlos.

Las personas que van a realizar el curso para obtener la licencia por primera vez, tienen las opciones de estudiar por su propia cuenta y presentarse solo a realizar la prueba.

Para reservar un espacio, cuando sea posible,  los interesados deben realizar previamente el pago de la prueba (¢5 mil) en el banco autorizado por la institución, así como guardar el comprobante de pago y presentarlo al momento de realizar la prueba.

Además, como parte del protocolo de salud que se han implementado, es importante hacer énfasis en la obligatoriedad de usar mascarilla en todo momento, tanto en las instalaciones de Educación Vial como durante la evaluación.

También, se debe respetar el distanciamiento social debidamente demarcado y portar su propio lapicero. El ingreso de acompañantes se limita únicamente a que la persona con cita así lo requiera por alguna condición especial, de lo contrario no se permite el ingreso de usuarios sin cita a las instalaciones.