Las personas que están drogadas a menudo piensan que son más divertidas de lo que realmente son, ahora sabemos que también sobreestiman su capacidad para conducir.

Casi la mitad de los consumidores de cannabis creen que es seguro conducir cuando estás drogado, según un nuevo estudio por PSB Research y Buzzfeed News. Quizás, como era de esperar, aquellos que se abstienen de la marihuana tienen una opinión diferente: solo el 14% cree que una persona drogada puede conducir con seguridad.

Los peligros de conducir en estado de ebriedad han sido tan bien establecidos que es fácil asumir que los abstemios tienen razón y los fumadores de marihuana simplemente no reconocen el peligro que representan para ellos mismos. Pero varios estudios sobre el tema han arrojado un panorama más oscuro.

Es cierto que el THC, el ingrediente psicoactivo del cannabis, puede afectar los niveles de atención de una persona y su percepción del tiempo y la velocidad, habilidades importantes que podría pensar para conducir un automóvil. Uno metaanálisis de 60 estudios descubrió que el consumo de marihuana causa deterioro en todas las medidas de conducción segura, incluida la coordinación motora, la función visual y la realización de tareas complejas.

Pero un análisis de 2010 publicado en el American Journal of Addiction encontró que mientras que “el cannabis y el alcohol deterioran agudamente varias habilidades relacionadas con la conducción … los fumadores de marihuana tienden a compensar eficazmente mientras conducen utilizando una variedad de estrategias de comportamiento”. Los autores concluyeron que si bien la marihuana debería, en teoría, convertirlo en un peor conductor, en las pruebas no parece serlo. “Los estudios cognitivos sugieren que el consumo de cannabis puede conducir a una conducción peligrosa, los estudios experimentales han sugerido que puede tener el efecto contrario”, escribieron.

Un informe federal para el Congreso, realizado por la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras, llegó a conclusiones similares en 2017. En una prueba, a los voluntarios se les dio marihuana, alcohol o ambos y luego usaron un simulador de conducción. Los investigadores encontraron que los conductores drogados eran en realidad más cautelosos, exhibiendo “velocidades medias reducidas, mayor tiempo conduciendo por debajo del límite de velocidad y mayor distancia de seguimiento durante una tarea de seguimiento de automóvil”, aunque les resultó más difícil mantener la posición dentro de un carril.

Ambos estudios vienen con la advertencia de que la cantidad de THC consumida y los niveles de tolerancia del usuario tienen un impacto en los resultados, y es probable que los fumadores empedernidos se vean más afectados. Los usuarios a menudo no saben cuánto THC han consumido; es fácil rastrear la diferencia entre una botella de Budweiser o dos, pero es más difícil saber cuánto THC hay en cada calada de un porro.

Un dispensario de cannabis en Portland, Oregon.

Un dispensario de cannabis en Portland, Oregon. Fotografía: Pure Green

Por esa razón, este tipo de investigación tiene una aplicabilidad limitada a la cuestión más importante de si es probable que los conductores drogados causen más accidentes en el mundo real. Quizás la pregunta más pertinente es si los estados donde se ha legalizado el cannabis han visto un aumento en los choques y colisiones.

Un estudio del 2017 encontró que las colisiones fatales no han aumentado en los estados donde la marihuana ha sido legalizada, en comparación con los estados de control donde permaneció criminalizada. Sin embargo, dos estudios más han demostrado que los accidentes, en general, son más comunes desde que la marihuana se volvió legal en ciertos estados.

The Highway Loss Data Institute encontró un aumento del 12,5% en las reclamaciones de seguros por colisiones en Colorado tras la legalización y un aumento del 9,7% en Washington. Pero utilizando la misma metodología, no encontraron un aumento observable de accidentes en Oregon (los autores sugieren que esto puede deberse a que el consumo legal de cannabis no sigue aumentando en Oregon como en los otros dos estados).

Otro estudio de la misma organización encontró un aumento promedio del 5.2% en los informes policiales de choques en los estados donde el cannabis es legal en comparación con los estados de control.

Por lo tanto, parece que se necesitan más investigaciones para determinar la cantidad de hierba que es peligrosa y qué efecto exacto tiene en la capacidad de conducción (y esos estudios no suenan divertidos). Si bien la mayoría de los estudios sugieren que beber es más peligroso que fumar cuando se trata de la capacidad de conducir, existe al menos una correlación entre el aumento del consumo de cannabis y los accidentes automovilísticos.