Esto es lo que pasa cuando un coche eléctrico se incendia

El rendimiento, las emisiones de CO2 y, más ampliamente, los niveles de contaminación… Los coches eléctricos y los de combustión se comparan constantemente. Esta vez, los investigadores se preguntaron qué pasaría si un coche eléctrico se incendiara. ¿Sería más peligroso que en el caso de un coche de combustión? La respuesta en video.
Cada vez hay más de ellos en las carreteras de Estados Unidos y del mundo. Con la diversificación de la oferta y la caída de los precios, los coches eléctricos se abren paso poco a poco en el mercado. Esto plantea cada vez más preguntas sobre su rendimiento y la contaminación que generan. Pero también sobre los riesgos que podrían representar en caso de incendio, por ejemplo. Especialmente en un espacio cerrado, un túnel de carretera o un aparcamiento subterráneo.

Para aclarar esto, los investigadores del Laboratorio Federal Suizo de Ensayos e Investigación de Materiales (Empa – Suiza) prendieron fuego deliberadamente a los módulos de baterías de coches eléctricos en una galería de pruebas. Más precisamente, simularon, a una escala de 1/8, incendios en un pequeño coche eléctrico con una batería de 32 kWh totalmente cargada.

Los investigadores de los Laboratorios Federales Suizos de Ensayo e Investigación de Materiales (Empa – Suiza) han observado las grandes cantidades de hollín que produce la batería de un coche eléctrico cuando se incendia. Este hollín contiene óxidos metálicos tóxicos © Amstein+ Walthert Progress AG/Empa

Pruebas en diferentes condiciones

Primero en condiciones que recuerdan a un aparcamiento cerrado, sin ventilación mecánica. Luego, en las condiciones que pueden existir cuando el aparcamiento está equipado con un sistema de rociadores. Por último, en condiciones similares a las de un incendio que se produce en un túnel con ventilación.

Los investigadores del Empa se centraron en analizar la distribución del hollín en las superficies y en los trajes protectores usados por los bomberos. También investigaron la toxicidad de los residuos en las superficies y en el agua, y los posibles daños por corrosión varios meses después.

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No hay más peligro que con un coche térmico

Se observaron diferencias entre los escenarios. En presencia de un sistema de rociadores, por ejemplo, las paredes y los techos se veían menos afectados por el hollín y el humo, que se concentraban en los suelos. Pero más en general, desde el punto de vista térmico, un coche eléctrico en llamas no es más peligroso que un coche convencional también en llamas. Incluso el ácido fluorhídrico, un ácido particularmente corrosivo y tóxico, que a menudo se considera un peligro particular por la quema de baterías, permaneció en concentraciones por debajo de los valores críticos establecidos. Y los sistemas de ventilación de hoy en día han demostrado ser muy adecuados para evacuar los gases generados por un incendio de batería eléctrica.

Los electrolitos inflamables de la batería de un coche eléctrico producen incendios que no se pueden apagar. Los módulos de la batería deben ser enfriados con grandes cantidades de agua para contener el fuego © Amstein+ Walthert Progress AG/Empa

Sin embargo, los investigadores destacan un punto sensible. El agua de extinción y de refrigeración, que se utiliza durante el proceso de lucha contra el fuego, pero también durante el almacenamiento de la batería quemada, está altamente contaminada. La carga química del agua de extinción supera incluso los valores límite suizos para las aguas residuales industriales en un factor de 70, y los investigadores incluso registraron un factor de 100 para el agua de refrigeración. Por lo tanto, es importante que esta agua se someta a un tratamiento antes de que fluya al sistema.

En cuanto a la restauración de los locales después de un incendio – incluso deberíamos hablar de descontaminación – debe ser llevada a cabo por profesionales de la limpieza de incendios, equipados con trajes adecuados. “El hollín que se emite durante un accidente de este tipo contiene grandes cantidades de óxido de cobalto, óxido de níquel y óxido de manganeso. Estos metales pesados causan reacciones alérgicas graves en la piel desprotegida”, dice Lars Derek Mellert, experto en seguridad de túneles, en un comunicado de prensa de Empa.

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