ZeroAvia depende de las células de combustible para el futuro de la aviación

¿Y si el futuro de la aviación regional fuera la propulsión por hidrógeno? El fabricante de aviones ZeroAvia así lo cree, y estima que los aviones comerciales propulsados por pilas de combustible podrían estar en los cielos dentro de dos o tres años.

Para ser un poco más virtuosa en términos de ecología y especialmente por razones económicas, la aviación comercial siempre busca reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero. Además de los motores eléctricos, como el asombroso turborreactor de plasma desarrollado por científicos chinos, se están llevando a cabo numerosos experimentos en torno a los motores híbridos, los biocombustibles y los perfiles de ala optimizados. ¿Y si la solución fuera la pila de combustible? Esa es la apuesta del fabricante de aviones californiano ZeroAvia. Desde 2017, la compañía ha estado trabajando para desarrollar un motor alimentado por una pila de combustible de hidrógeno para la aviación.

ZeroAvia ya lleva un año realizando pruebas de vuelo, habiendo equipado dos aviones monomotores Piper PA46 con un motor eléctrico de 260 kilovatios. En uno de los dos aviones, la energía es suministrada por el hidrógeno almacenado en los tanques encima del ala. Al final, la única emisión producida por este sistema es el vapor de agua. Según Val Miftakhov, el jefe de ZeroAvia, el hidrógeno en forma líquida tiene una “densidad de energía 12 a 15 veces mayor” que una batería del mismo peso.

El almacenamiento de hidrógeno es más simple que para los coches

La empresa es muy optimista sobre el problema del almacenamiento de hidrógeno, que es un obstáculo para el desarrollo de esta tecnología para el sector vial. ZeroAvia considera que las reservas de hidrógeno serán mucho más sencillas de almacenar en los aeropuertos. No habría modificaciones, o muy pocas, en los aviones y aeropuertos existentes. Para Val Miftakhov, esta migración debe llevarse a cabo ahora. Y según él, dentro de dos o tres años los aviones comerciales que operan en rutas regionales de unos 800 km podrían estar equipados con este motor.

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Esta no es la primera vez que aviones con motores de células de combustible han subido a los cielos. Ya en 2016 el avión eléctrico HY4, desarrollado por investigadores alemanes, podría volar 750 km. En 2018, HES Energy Systems, por su parte, estaba desarrollando un avión eléctrico alimentado por hidrógeno diseñado para servir a las rutas interregionales.