Nuevo estudio sugiere que los vehículos autónomos no harán que las carreteras sean completamente seguras

DETROIT – Un nuevo estudio dice que si bien la tecnología de vehículos autónomos promete reducir los accidentes, es posible que no pueda evitar todos los contratiempos causados ​​por errores humanos.

Los expertos en seguridad automotriz dicen que los humanos causan aproximadamente el 94% de los accidentes en los EE. UU., Pero el estudio del Instituto de Seguros para la Seguridad en las Carreteras dice que los robocares controlados por computadora solo detendrán aproximadamente un tercio de ellos.

El grupo dice que si bien los vehículos autónomos finalmente identificarán los peligros y reaccionarán más rápido que los humanos, y no se distraerán ni conducirán borrachos, detener el resto de los choques será mucho más difícil.

“Todavía veremos algunos problemas, incluso si los vehículos autónomos pueden reaccionar más rápido que los humanos. No siempre podrán reaccionar instantáneamente ”, dijo Jessica Cicchino, vicepresidenta de investigación del instituto y coautora del estudio.

El IIHS estudió más de 5,000 accidentes con causas detalladas que fueron recopiladas por la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras, separando los causados ​​por errores de “detección y percepción” como la distracción del conductor, la visibilidad deteriorada o la falta de detección de peligros hasta que fue demasiado tarde. Los investigadores también separaron los accidentes causados ​​por la “incapacidad” humana, incluidos los conductores con problemas de alcohol o drogas, los que se quedaron dormidos o los conductores con problemas médicos. Los vehículos autónomos pueden evitarlos, según el estudio.

Sin embargo, es posible que los robocares no puedan evitar el resto, incluidos los errores de predicción, como juzgar mal la velocidad con la que viaja otro vehículo, los errores de planificación que incluyen conducir demasiado rápido para las condiciones del camino y los errores de ejecución, incluidas las maniobras evasivas incorrectas u otros errores al controlar los vehículos.

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Por ejemplo, si un ciclista u otro vehículo se desvía repentinamente hacia el camino de un vehículo autónomo, es posible que no pueda detenerse lo suficientemente rápido o alejarse a tiempo, dijo Cicchino. “Los vehículos autónomos no solo deben percibir el mundo que los rodea a la perfección, sino que también deben responder a lo que los rodea”, dijo.

La cantidad de accidentes que se evitan depende mucho de cómo se programen los vehículos autónomos, dijo Cicchino. Se detendrían más accidentes si los robocars obedecen todas las leyes de tráfico, incluidos los límites de velocidad. Pero si la inteligencia artificial les permite conducir y reaccionar más como los humanos, entonces se detendrán menos accidentes, dijo.

“Construir autos autónomos que conducen tan bien como las personas es un gran desafío en sí mismo”, dijo la científica de investigación de IIHS Alexandra Mueller en un comunicado. “Pero en realidad tendrían que ser mejores que eso para cumplir las promesas que todos hemos escuchado”.

Missy Cummings, profesora de robótica y factores humanos en la Universidad de Duke que está familiarizada con el estudio, dijo que prevenir incluso un tercio de los accidentes causados ​​por los seres humanos está dando demasiado crédito a la tecnología. Incluso los vehículos con láser, radar y sensores de cámara no siempre funcionan sin problemas en todas las condiciones, dijo.

“Existe la probabilidad de que, incluso cuando los tres sistemas de sensores entren en juego, se puedan pasar obstáculos”, dijo Cummings. “Ninguna compañía de automóviles sin conductor ha podido hacer eso de manera confiable. Ellos también lo saben.

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Los investigadores y las personas en el negocio de vehículos autónomos nunca pensaron que la tecnología sería capaz de prevenir todos los choques ahora causados ​​por humanos, dijo, y dijo que “la sabiduría convencional de los laicos de que de alguna manera esta tecnología será una panacea que evitará toda muerte . “

Los investigadores del IIHS revisaron las causas del accidente y decidieron cuáles podrían prevenirse, suponiendo que todos los vehículos en la carretera fueran autónomos, dijo Cicchino. Se evitarán incluso menos choques mientras los vehículos autónomos se mezclan con autos con conductor humano, dijo.

IIHS, con sede en Virginia, es una organización sin fines de lucro de investigación y educación financiada por compañías de seguros de automóviles.

Más de 60 compañías han solicitado probar vehículos autónomos solo en California, pero aún no han comenzado un servicio de transporte de gran escala totalmente robótico sin conductores de respaldo humanos.

Varias compañías, incluidas Waymo de Alphabet Inc. y GM Cruise de General Motors, se habían comprometido a hacerlo durante los últimos dos años, pero esos planes se retrasaron cuando la industria se retiró después de que un vehículo de prueba automatizado Uber golpeara y matara a un peatón en marzo de 2018 en Tempe, Ariz.

Las empresas continúan actualizando y perfeccionando sus sistemas de vehículos autónomos.

Elon Musk, CEO de Tesla Inc., prometió el año pasado que una flota de robotaxis autónoma comenzaría a operar en 2020. Pero recientemente dijo que espera implementar el sistema con humanos monitoreándolo a principios de 2021, dependiendo de la aprobación regulatoria.