Los coches eléctricos podrían compartir sus baterías mientras conducen

¿Serán innecesarias las estaciones de carga para los coches eléctricos? Los investigadores han ideado un sistema de repostaje compartido, en el que los coches intercambian su electricidad entre sí gracias a un brazo telescópico y a una “remuneración” en forma de crédito. Esto reduce el tamaño de las baterías necesarias y por lo tanto el costo de los coches.

Faraday Future quiere revolucionar los vehículos eléctricos .Faraday Future es una empresa americana de sólo dos años de antigüedad que ya ha construido un prototipo de coche eléctrico muy innovador. El FFZero1 puede desarrollar 1.000 caballos de fuerza con una velocidad récord de 321 km/h. Aquí está en video.

Los aviones de combate a veces se repostan en vuelo durante misiones largas: un avión cisterna se aproxima a la aeronave y despliega una botavara o un tubo flexible para llenar el tanque. Entonces, ¿por qué no hacer lo mismo con los coches eléctricos? Los investigadores de la Universidad de Florida han ideado un sistema de compartición en el que los coches se conectan a una red intercambiando su electricidad, formando una gigantesca “batería compartida” en lugar de miles de baterías individuales. Llamado P2C2 (Peer-to-Peer Car Charging), el concepto descrito en la plataforma de pre-publicación arXiv se basa en brazos telescópicos magnéticos, que se despliegan entre dos vehículos que se suceden cuando uno de ellos necesita repostar.

Las baterías de los coches están conectadas en red en una nube y son impulsadas por un algoritmo en tiempo real. Cuando un coche necesita electricidad, se acerca a un vehículo “donante” que lo recarga usando un brazo telescópico magnético. Swarup Bhunia et al, ArXiv, 2020

Un “crédito de electricidad” pagado en su cuenta

Una idea que huele a ciencia ficción pero que ya existe. Volkswagen presentó recientemente una estación de carga móvil que vendría a repostar coches eléctricos en los aparcamientos, y la empresa italiana Andrómeda está comercializando un cargador que puede llevarse en el maletero de un vehículo para recargar un coche que se ha averiado gracias a un cable. Los investigadores americanos van más allá, imaginando un convoy de coches eléctricos totalmente automatizados y controlados por un software inteligente. Cada batería estaría conectada a una “nube” gigante, que redistribuiría la electricidad entre los vehículos según fuera necesario. Para que el “donante” no fuera penalizado, se le daría un crédito para la electricidad que podría ser utilizada en el siguiente viaje.

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Estaciones de carga costosas y largos tiempos de inactividad

La gama actual de coches eléctricos no supera los 500 kilómetros para los mejores modelos. Luego toma casi 10 horas recargar la batería con un enchufe de 220 voltios. Incluso en una estación de carga rápida, se tarda una buena hora en recuperar unos 200 kilómetros de autonomía. Sin mencionar que estos terminales son raros y muy caros de instalar (entre 10.000 y 30.000 euros). Peor aún, estas costosas instalaciones permanecen en gran parte sin utilizar, según un informe del Ministerio de Transición Ecológica. El tercer problema es que los ciclos completos de carga y descarga hacen que las baterías de iones de litio envejezcan prematuramente. Por último, el aumento de la autonomía requiere baterías cada vez más grandes, más pesadas y más caras, lo que aumenta el consumo de energía del vehículo y hace subir los precios.

Un 65% menos de paradas

En resumen, todo esto es altamente ineficiente según Swarup Bhunia y sus colegas. El equipo llevó a cabo una simulación de su sistema en diferentes escenarios (tráfico bajo, tráfico medio, tráfico alto) con coches eléctricos con baterías de 75 kWh de capacidad, así como camiones de recarga de 850 kWh situados a la cabeza del convoy. Según sus cálculos, P2C2 permite un 65% menos de paradas a lo largo de la ruta y un 25% de reducción en la capacidad de la batería, manteniendo el mismo rango. Queda por convencer a los usuarios de que adopten ese concepto, que de todos modos sólo sería posible con vehículos semiautónomos. Sin embargo, para que sea rentable, se deben conectar tantos coches como sea posible. Esto también plantea la cuestión de los datos privados, que inevitablemente se almacenarán en la nube y por lo tanto serán potencialmente accesibles para todos.

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