Chinos desarrollan un motor turbojet 100% eléctrico para aviones

Los científicos chinos han logrado crear un motor turbojet de avión sin ningún tipo de combustible fósil. Propulsado por una corriente de plasma, sólo necesita aire y electricidad para funcionar. En el futuro, esta tecnología bien podría revolucionar la industria de la aviación al allanar el camino para la aviación con una huella de carbono cero.

La ciudad de Wuhan es ahora conocida por todos como el primer lugar donde el actual coronavirus se está propagando. Este mismo lugar podría ser el sitio de un invento revolucionario para la aviación comercial. Los investigadores del Instituto de Ciencias Tecnológicas de la Universidad de Wuhan acaban de publicar un artículo en la revista AIP Advances sobre un modelo de motor turborreactor que no requiere queroseno para propulsar una aeronave. Su objetivo era encontrar una forma eficaz de combatir el calentamiento de la Tierra eliminando el uso de combustibles fósiles en la aviación. Aunque no se puede decir que los cielos estén muy congestionados en este momento, en épocas normales y a pesar de los importantes avances en la reducción del consumo de energía, el sector de la aviación comercial produciría alrededor del 3% de las emisiones de gases de efecto invernadero. Con el invento que han desarrollado, la reducción de esta parte de las emisiones de gases podría acelerarse.

Hacia el 0% de emisiones de gases de efecto invernadero

El motor turbojet diseñado por el equipo de investigación es capaz de generar plasma usando sólo aire y electricidad. Es este chorro de plasma el que impulsa la aeronave. Concretamente, el prototipo del equipo chino comprime el aire a muy alta presión. Este aire circula en una cámara de ionización de microondas para ser transformado en plasma. Por el momento, el modelo diseñado por el laboratorio puede levantar una bola de acero de 1 kilogramo con su boquilla de cuarzo de 2,4 cm de diámetro. Si el prototipo se escala a la escala de un avión comercial, el empuje es comparable al de un motor a reacción real, y este es el siguiente desarrollo en el que los investigadores están trabajando.

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Esta no es la primera vez que los científicos han trabajado en propulsores de plasma. Así es como se mueve la sonda espacial Dawn de la NASA. Sin embargo, en este caso, el plasma se genera a partir del xenón y este sistema no puede funcionar en la atmósfera de la Tierra.