Este Cessna Caravan 208 se convertirá en la mayor aeronave 100% eléctrica que vuele hoy en día.

Este es el avión comercial 100% eléctrico más grande que está haciendo su primer vuelo de prueba sobre el estado de Washington en los Estados Unidos.

Las noticias sobre los aviones eléctricos son densas estos últimos días. Ayer, Futura presentó el prototipo de avión de pila de combustible de ZeroAir. Alimentado por hidrógeno líquido, este motor aumentaría considerablemente la autonomía de una aeronave interregional eléctrica. También para esta categoría de aviones comerciales, el fabricante de aviones Magnix, con sede en Seattle, EE.UU., tiene previsto realizar hoy el primer vuelo de su prototipo equipado con una central eléctrica.

Al igual que el ZeroAir con su Piper PA46 modificado, el avión utilizado para las pruebas es un Cessna Caravan 208 que ha sido adaptado para ser equipado con un motor eléctrico de 750 caballos de fuerza. Este avión es una pequeña aeronave comercial capaz de transportar entre 9 y 14 pasajeros. Se usa notablemente en Francia para la ruta de Brest-Ouessant. Después de su vuelo de prueba de 30 minutos, será el mayor avión comercial 100% eléctrico.

El más grande, pero no el primero.

Al igual que con los fabricantes de coches eléctricos, la gran preocupación es el alcance del dispositivo. En tal plano, esto se determina por su peso máximo. Una vez que los pasajeros y la carga están a bordo, la batería no debe pesar más que todo el combustible. El tipo de litio-ion, ciertamente no permite que la Cessna Caravan alcance sus habituales 1750 km, ¡pero sólo unos 160! Por lo tanto, una baja autonomía, que sólo será adecuada para algunas pequeñas empresas cuya misión es hacer saltos de pulgas.

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La otra limitación es el tiempo que lleva recargar la batería. El avión no puede salir de inmediato, aunque según Magnix, el tiempo de recarga sería comparable al que proporciona un cargador de Tesla. Por otro lado, además de eliminar las emisiones de gases de efecto invernadero, este tipo de motor también reduciría los costes de mantenimiento por hora en un 50-80%, según Magnix. Aunque es el avión más grande que sale al aire gracias a su propulsión eléctrica, el Cessna no es el primer avión comercial que vuela 100% eléctrico. En diciembre, Magnix ya realizó pruebas de vuelo con el mismo motor en un hidroavión De Havilland Canada DHC-2 Beaver sobre Vancouver, Columbia Británica. Esta aeronave es parte de la flota de Harbor Air, una aerolínea regional que quiere cambiar a la energía eléctrica en sus aviones.

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