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El hidrógeno es una alternativa climática para el acero

El acero podría deshacerse de su reputación como amenaza climática utilizando hidrógeno en lugar de combustibles fósiles para hasta la mitad de la producción mundial en 2050, según BloombergNEF.

La industria siderúrgica podría adoptar hidrógeno para entre el 10% y el 50% de la producción a mediados de siglo, dado el precio correcto del carbono, escribieron los analistas de BloombergNEF en un informe. El sector representa hasta el 9% de las emisiones mundiales de carbono, según la Asociación Mundial del Acero.

“Las tecnologías del hidrógeno ofrecen una vía viable para reducir las emisiones de la fabricación de acero”, dijo Kobad Bhavnagri, jefe de proyectos especiales de BloombergNEF, por correo electrónico. “No son necesarios grandes avances en I+D. Si se estableciera una política, el mundo podría empezar a producir acero verde en una década”.

El hidrógeno es una opción para los siderúrgicos que se enfrentan a un llamado más fuerte de los grupos de presión y los reguladores del clima para abordar su problema de carbono. Es una alternativa que ya está siendo probada por gigantes de la industria, incluyendo al principal proveedor ArcelorMittal, así como a la alemana Thyssenkrupp AG.

En la actualidad, el acero se fabrica a partir de hierro extraído mediante un proceso que no ha sufrido grandes cambios durante más de 150 años. El mineral de hierro se funde primero con coque rico en carbono en enormes altos hornos que emiten gases de carbono y producen metal líquido.

Los gases pueden ser utilizados en lugar de coque como agentes reductores en un proceso alternativo llamado hierro reducido directo, o DRI. Esto elimina el alto horno y ya se utiliza en algunos lugares con gas natural.

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“El hidrógeno puede hacer todo lo que el carbón hace en el proceso de fabricación de acero, y la tecnología para fabricar acero sin fósiles ya está operando con gas natural en muchas partes del mundo”, dijo Bhavnagri. DRI representa casi el 6% de la producción mundial de acero, según un informe de Citigroup Inc.

La tecnología del hidrógeno será competitiva con las plantas de alto costo basadas en carbón cuando el costo del hidrógeno renovable caiga por debajo de los $2.20 el kilogramo, suponiendo que los precios del carbón de coque sean de $310 la tonelada. Eso es posible para 2030, dijo BloombergNEF.

Cualquier cambio hacia el hidrógeno supondría un peligro para los productores de carbón de coque y sus inversores. El material tiene pocos usos aparte de los altos hornos.

“Durante mucho tiempo se ha pensado que el carbón metalizado es intocable y que no se vería afectado por los cambios que se están produciendo en el sector energético”, dijo Bhavnagri. “El hidrógeno extiende el alcance de las renovables hasta el patio delantero de los mineros de carbón”.

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Luciana Chavarria

Encontré que mi punto clave cubriendo la industria automovilística y realizando ocasionalmente pruebas de carretera de motocicletas al trabajar para un distribuidor. Esto llevó a 5 años de hacer una crónica del auge de los fabricantes de motocicletas y del mundo de la tecnología aplicada al transporte. Encargada de Marketing de Homeservices. LTD.
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