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Uber se duplica en el negocio del transporte de mercancías

Aunque Uber Technologies Inc. detuvo recientemente su programa de camiones autopropulsados, el pionero del transporte de carga y descarga se está duplicando en su negocio de correspondencia de carga de Uber Freight y anunció que el cofundador de Otto y ex ejecutivo de Uber, Lior Ron, se reincorporará a la compañía para dirigir esa unidad.

Uber dijo que más que duplicará su inversión en Uber Freight para apoyar una mayor expansión y desarrollo de productos. La empresa no facilitó cifras financieras.

“Durante el último año, Uber Freight se ha convertido en uno de nuestros negocios de más rápido crecimiento y más prometedores”, dijo un portavoz de Uber.

Uber Freight, lanzado en mayo de 2017, automatiza las transacciones de transporte mediante una aplicación móvil diseñada para facilitar a los transportistas -especialmente a los propietarios-operadores y a las flotas pequeñas- la búsqueda y reserva rápida de cargas que se ajusten a sus preferencias.

Lior Ron, cofundador de Otto, habla en 2017 durante la Conferencia Global del Milken Institute en Beverly Hills, California. (Patrick T. Fallon/Bloomberg News)

Ron, que partió de Uber en marzo, se incorporó originalmente a la empresa a través de la adquisición de Uber en 2016 de Otto, empresa de arranque de camiones autopropulsados, de la que fue cofundador junto con Anthony Levandowski.

Levandowski estaba en el centro de una demanda por secretos comerciales presentada por Waymo, la unidad automotriz de Alphabet Inc. Uber pagó cerca de $245 millones en acciones para resolver ese caso en febrero, reportó Bloomberg News.

A su regreso a Uber, Ron dirigirá Uber Freight como una unidad de negocios independiente dentro de la compañía y reportará a la CEO de Uber, Dara Khosrowshahi.

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“Comenzamos Uber Freight con la misión de apoyar a los muchos hombres y mujeres en todo el país que trabajan increíblemente duro para mantener la economía en marcha y mejorar sus vidas diarias”, dijo Ron. “Es un honor para mí volver a trabajar con Dara y el equipo para seguir construyendo y ampliando un mercado simple, justo y transparente en el que todos puedan participar. Hemos creado un ímpetu significativo durante el año pasado, y apenas estamos empezando”.

Desde su lanzamiento el año pasado, Uber Freight introdujo un programa de descuento de combustible y repuestos para conductores y transportistas que utilizan activamente la aplicación. También añadió un “modo de flota” para facilitar a los despachadores de flotas, especialmente los que operan hasta 10 camiones, la reservación de cargas y su asignación a los conductores.

Uber no ha revelado cuántos envíos han movido sus usuarios a través de la plataforma, pero dijo que su volumen de carga se duplica cada trimestre.

Los transportistas y expedidores ahora están utilizando Uber Freight para transportar cargas a través de los Estados Unidos continentales, dijo la compañía.

Uber también dijo que ha triplicado el tamaño de su personal de carga en los últimos 15 meses en sus oficinas de San Francisco y Chicago.

El anuncio de Uber Freight llegó una semana después de que Uber dijera que su Grupo de Tecnologías Avanzadas terminaría el desarrollo del programa de camiones autopropulsados de la compañía.

La compañía continúa persiguiendo la tecnología de conducción automatizada, pero ahora está dirigiendo sus esfuerzos únicamente hacia los automóviles de pasajeros.

Uber reanudó las pruebas de sus autos automotores en Pittsburgh en julio, cuatro meses después de que un SUV equipado con su tecnología atropellara y matara a un peatón en Tempe, Arizona.

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Beatriz Maria Biesheuvel

Ex directora de contenidos de UnoRide Estudió marketing en la Universidad Internacional de Florida Tiene una obsesión malsana con el viejo Saabs
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