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Las entregas de aviones teledirigidos están listas para despegar en Japón, pero los problemas persisten

(Last Updated On: 21 septiembre, 2018)

Amazon.com sorprendió al mundo en 2013 con un vídeo que pretendía mostrar cómo sería el futuro de la industria del transporte. ¿Pero estamos más cerca de eso ahora? La respuesta parece ser no, al menos en Japón.

La nación está lista para dar un paso adelante en el sector este año mientras el gobierno se prepara para desregular las reglas de aviación para que las empresas de reparto puedan usar aviones no tripulados en las zonas rurales. Pero la gente de la industria ha expresado su preocupación de que la seguridad, el ruido y otros problemas puedan impedir que los llamados multicopters realicen entregas a domicilio en cualquier momento.

“Hemos estado diciendo:’Este año es el amanecer de la entrega de aviones no tripulados'”, dijo Shinji Suzuki, presidente de la Asociación de Desarrollo Industrial de Japón (JUIDA), que promueve el uso de sistemas aéreos no tripulados.

Después del anuncio del Primer Ministro Shinzo Abe en 2015 de que Japón desregulará los vuelos en avión teledirigido en tres años, se espera que el gobierno flexibilice las reglas este año para que los pilotos en avión teledirigido puedan volar multicopteros incluso sin “seguimiento visual”, una norma de seguridad que exige que los vuelos realizados por vehículos aéreos no tripulados sean monitoreados en todo momento.

Cuando un avión no puede ser visto físicamente por su piloto, otra persona debe ser capaz de rastrearlo y asegurarse de que la gente no está por debajo de la ruta de vuelo. Esta es una regulación costosa para las posibles empresas de reparto.

“Para comenzar la entrega de drones, el cambio en esta regla es una necesidad”, dijo Suzuki, quien también es profesor en el Departamento de Aeronáutica y Astronáutica de la Universidad de Tokio.

Para garantizar la seguridad en el marco de la revisión propuesta, se permitirían vuelos fuera del campo de visión de los controladores en zonas despobladas. En lugar de hacer que otros rastreen los drones directamente, los pilotos probablemente rastrearían los alrededores de las máquinas a través de cámaras a bordo.

Algunas municipalidades rurales tienen la esperanza de que estos vuelos puedan ayudar a las personas mayores de las zonas despobladas a mantener un inventario de sus necesidades diarias.

El año pasado, la ciudad de Ina, en la prefectura de Nagano, con una población de 68.000 habitantes, llevó a cabo tres veces un experimento de entrega de zánganos en una zona montañosa despoblada en la que alrededor del 40% de los residentes tienen 65 años o más.

“Hay muchas personas mayores con movilidad limitada. Estamos probando la entrega de aviones teledirigidos porque creemos que podría ser un medio eficaz para distribuir las necesidades diarias”, dijo Takumi Shigemori, director de la división de planificación de políticas.

Algunas empresas privadas y voluntarios locales entregan paquetes en la zona, pero la ciudad teme que la escasez de mano de obra -un problema profundamente arraigado que está afectando a todo el país- impida que esta situación sea sostenible.

“Las conexiones entre las personas son importantes, por lo que no estamos diciendo que los aviones no tripulados deben encargarse de todas las entregas, pero es algo que tenemos que probar en términos de eficiencia”, dijo Shigemori.

En una prueba de campo realizada en marzo de 2017, un avión teledirigido llevó un paquete de 500 gramos a unos 400 metros de una tienda a la casa de un cliente. Pero en una prueba realizada en noviembre, un multicóptero equipado con un flotador y un paracaídas detectó una anomalía y realizó un aterrizaje de emergencia en un lago.

Sin embargo, las pruebas confirmaron la conveniencia general de los aviones no tripulados, aunque la ciudad todavía enfrenta obstáculos para hacerlos funcionar.

Cómo hacer que los drones sean más fáciles de volar es un problema, dijo Shigemori. Los aviones teledirigidos pueden volar de manera autónoma si las rutas están programadas con anticipación, pero la instalación de tales ajustes debe ser más fácil, dijo.

Además, incluso en áreas escasamente pobladas, el concepto representado en el vídeo de Amazon de 2013 sobre entregas a domicilio puede estar muy lejos.

“Un dron podría chocar con algo o incluso estrellarse”, dijo Suzuki de JUIDA. “Cuando un avión teledirigido baja al suelo, hace mucho ruido.”

Por lo tanto, se necesitaría el permiso de cada hogar, pero eso podría llevar mucho tiempo, dijo.

Con estos temas en mente, JUIDA ha propuesto la idea de los “puertos de zánganos” – puntos de aterrizaje que pueden ser compartidos por todos los operadores de zánganos.

“Por ejemplo, sería conveniente instalar uno en el patio de recreo de una escuela primaria o en un salón comunitario”, dijo Suzuki.

Shigemori de Ina dijo que las entregas a hogares individuales pueden ser difíciles por ahora, pero dijo que en última instancia esa debería ser la meta.

Además de ayudar a las zonas despobladas a mantener vivas sus redes de reparto, se espera que los aviones teledirigidos beneficien a las empresas de logística que sufren de escasez crónica de mano de obra.

“El entorno será cada vez más difícil para la industria de la logística debido a la caída de la población… a largo plazo”, dijo Takashi Ueda, director de la división de planificación del negocio postal de Japan Post Co.

“Estamos estudiando las posibilidades de nuevas tecnologías que puedan mejorar la eficiencia” para mantener la red postal a nivel nacional, dijo Ueda. “Un candidato son los drones.”

Hasta ahor

a, Japan Post ha probado varias veces la entrega de drones en Ina y Minamisoma, Prefectura de Fukushima. Las empresas de reparto tendrán que prestar servicios puerta a puerta en zonas montañosas despobladas -donde las viviendas están dispersas en amplias zonas- mientras la gente viva allí, dijo Ueda.

“Si los aviones teledirigidos pueden llegar, por ejemplo, a la aldea más lejana, podrían agilizar las operaciones”, dijo.

Pero sus pruebas también han revelado algunos obstáculos.

Ueda dijo que Japan Post no tiene empleados familiarizados con los dispositivos, por lo que la formación y la acumulación de conocimientos técnicos son esenciales.

Además, aunque los drones pueden ser rápidos, no están construidos para transportar paquetes pesados. Ueda dijo que la empresa postal está probando la entrega a través de vehículos que pueden manejar artículos más pesados y cargas más grandes.

Aunque la entrega de aviones teledirigidos podría funcionar en las zonas rurales, sigue sin estar claro si funcionaría en ciudades tan bulliciosas como Tokio. La hoja de ruta del gobierno estipula que las entregas de aviones teledirigidos se introducirán en las zonas urbanas en algún momento de la década de 2020.

“No estamos pensando en la entrega de aviones teledirigidos en las zonas urbanas en este momento”, dijo Ueda, ya que las grandes ciudades ya tienen redes de entrega convenientes que incluyen motocicletas y bicicletas.

Por lo tanto, simplemente no parece haber necesidad, dijo. Además, tener aviones teledirigidos equipados con cámaras sobrevolando inevitablemente planteará problemas de privacidad, agregó.

Pero Takashi Ohki, investigador principal del Instituto de Investigación Mitsubishi, dijo que la demanda de entrega de aviones teledirigidos en las grandes ciudades probablemente aumentará a medida que más personas esperen que los artículos se entreguen instantáneamente.

“Es probable que los mensajeros traten de acortar los plazos de entrega” tanto como sea posible, por lo que las empresas están pensando en utilizar aviones teledirigidos para superar la escasez de mano de obra y evitarlo, dijo.

Por ejemplo, los organizadores de fiestas podrían necesitar rápidamente flores, pero no tienen tiempo para comprarlas. Esto podría resolverse con aviones no tripulados, dijo.

Los representantes del gigante del comercio electrónico Rakuten Inc. se hicieron eco de este punto.

“La gente puede pedir lo que necesita ahora con una aplicación, y luego un avión teledirigido se lo traerá inmediatamente. Creemos que un mundo como este llegará”, dijo la empresa en un correo electrónico, diciendo que Rakuten, que también ha estado probando las entregas a domicilio, está buscando un servicio de este tipo en ciudades muy concurridas.

Los multicopters no tripulados no se verán afectados por los atascos de tráfico en tierra, por lo que mejorar la seguridad y la desregulación podría traer consigo unos servicios de entrega más rápidos y baratos, dijo Rakuten.

Pero Ohki advirtió que tomará tiempo para que el público acepte tales servicios en áreas densamente pobladas que los servicios basados en la dronería deben ser desarrollados cuidadosamente, demostrando seguridad y creando confianza.

“La aceptación social es extremadamente importante”, dijo Ohki, “Hay una línea muy delgada entre la regulación y la aceptación social”.

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Fuentes & Referencias
https://www.japantimes.co.jp/news/2018/05/20/business/tech/drone-deliveries-ready-soar-japan-lingering-issues-likely-keep-post-office-business/https://www.cnbc.com/2018/09/18/the-associated-press-will-flying-cars-take-off-japans-government-hopes-so.html
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Óliver Sala Ramirez

Veterano de la redacción por 10 años y ex miembro del personal de Ford Racing A.A. en Periodismo, B.A. en Escritura Creativa de Western Michigan University Buscador de aventuras automovilísticas ganado a través de la posesión de 10 coches baratos en 15 años
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