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La UE investiga a los fabricantes alemanes de automóviles por una posible colusión

Última Actualización en: 21 septiembre, 2018

BRUSELAS – Los reguladores de la Unión Europea han abierto una investigación en profundidad sobre si los fabricantes de automóviles BMW, Daimler y Volkswagen han colaborado para limitar el desarrollo y la implantación de sistemas de control de emisiones de automóviles.

La Comisión de la UE dijo el 18 de septiembre que había recibido información de que las unidades de BMW, Daimler, Volkswagen y VW, Audi y Porsche, celebraron reuniones para discutir tecnologías limpias destinadas a limitar las emisiones de gases de escape de los automóviles.

La investigación se centra en si los fabricantes de automóviles acordaron no competir entre sí en el desarrollo e introducción de tecnología para restringir la contaminación de los turismos de gasolina y diesel.

“Si se demuestra, esta colusión puede haber negado a los consumidores la oportunidad de comprar coches menos contaminantes, a pesar de que la tecnología está disponible para los fabricantes”, dijo la Comisaria de Competencia de la UE, Margrethe Vestager.

A bottle of AdBlue pollutant neutralizing fluid is poured into an Audi AG A5 diesel automobile at a garage in Bruchkoebel, Germany, on Wednesday, July 26, 2017. Justice Department officials are looking into allegations that German automakers colluded on technology, strategy and parts to gain an advantage over rivals, according to a person familiar with the matter, though there’s no indication that the department has opened a formal investigation. Photographer: Alex Kraus/Bloomberg

La Comisión dijo que su sonda se centraba en los sistemas de control de emisiones de gasóleo que incluyen la inyección de solución de urea en los gases de escape para eliminar los óxidos de nitrógeno nocivos. La sonda es consecuencia de un informe publicado en la revista Der Spiegel el año pasado, según el cual los fabricantes de automóviles habían acordado limitar el tamaño de los tanques que contienen la solución de urea.

El caso es otra fuente de problemas de diesel para los fabricantes de automóviles alemanes tras el escándalo de las emisiones de Volkswagen.

La comisión dijo, sin embargo, que no había pruebas de que las empresas hubieran coludido para desarrollar los llamados dispositivos de desactivación, es decir, programas informáticos que desactivan ilegalmente los controles de emisiones. Volkswagen admitió en 2015 el uso de estos dispositivos y ha destinado 27.400 millones de euros (32.000 millones de dólares) a multas, liquidaciones, retiros y recompras. El ex director general Martin Winterkorn fue acusado penalmente por las autoridades estadounidenses, pero no puede ser extraditado; el jefe de la división de Audi, Rupert Stadler, ha sido encarcelado mientras que los fiscales investigan posibles irregularidades.

Los fabricantes de automóviles dijeron que no pudieron comentar los detalles del caso, pero señalaron en declaraciones que abrir una investigación no significa necesariamente que se encontrará una violación.

Daimler y Volkswagen dijeron que estaban cooperando con la sonda; BMW dijo que “ha apoyado a la Comisión Europea en su trabajo y continuará haciéndolo”.

Daimler señaló que la investigación sólo se aplicaba a Europa y no implicaba alegaciones de fijación de precios. “Volvo dijo en una declaración: “La presunción de inocencia sigue aplicándose hasta que las investigaciones hayan terminado.”

Después de que estalló el escándalo de Volkswagen, el examen renovado de las emisiones de diesel demostró que los automóviles de otros fabricantes de automóviles también mostraban mayores emisiones de diesel en la conducción diaria que durante las pruebas, gracias en parte a las lagunas reglamentarias que permitían a los fabricantes de automóviles reducir los controles de emisiones para evitar daños en el motor bajo ciertas condiciones. Posteriormente, la UE endureció sus procedimientos de prueba para reflejar las condiciones reales de conducción de los vehículos que se están poniendo a la venta. Grupos ecologistas están presionando en los tribunales para que se prohíban los automóviles diesel más viejos en las ciudades alemanas con altos niveles de contaminación.

The logo of BMW is seen on an engine of a Junkers Ju-52 airplane of JU-AIR airline at the airport in Duebendorf, Switzerland August 17, 2018. REUTERS/Arnd Wiegmann

La sonda de la Comisión también está estudiando una posible colusión sobre filtros de partículas para coches con motores de gasolina.

La comisión dijo que no veía la necesidad de examinar otras áreas de cooperación entre los fabricantes de automóviles del “Círculo de los Cinco”, como las pruebas de calidad y seguridad, la velocidad a la que se pueden abrir los techos convertibles y a la que funcionaría el control de crucero. Dijo que las normas antimonopolio dejan espacio para la cooperación técnica dirigida a mejorar la calidad de los productos.

Las multas antimonopolio pueden ser muy elevadas. En 2016 y 2017, la Comisión impuso una multa de 3.800 millones de euros (4.430 millones de dólares) después de que descubriera que seis fabricantes de camiones se habían puesto de acuerdo sobre los precios, el calendario de introducción de tecnologías de emisiones y la repercusión de los costes de cumplimiento de las normas sobre emisiones a los clientes. El fabricante de camiones MAN, que forma parte de Volkswagen, no fue multado porque delató al cártel. Los otros eran Volvo/Renault, Daimler, Iveco, DAF y Scania, también propiedad de Volkswagen.

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Fuentes & Referencias
https://www.apnews.com/6609957edabf48139772acf0b29a5437https://www.washingtonpost.com/business/technology/eu-probes-automakers-over-emission-systems/2018/09/18/0160bb8a-bb26-11e8-adb8-01125416c102_story.html
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Pol Ramirez Hernandez

Ex editor de Nanova.org Le gustan los vehículos grandes, racionales y prácticos con mucho torque.
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