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La tecnología más cool en el nuevo SUV eléctrico e-tron de Audi está prohibida en los EE.UU.

El mercado de SUVs eléctricos de gama alta tiene una nueva opción.

(Last Updated On: 24 septiembre, 2018)

Los SUVs eléctricos de lujo deben ser como los autobuses: usted debe de esperar años por uno y luego aparecen tres a la vez. Así es como se siente ahora mismo: primero fue el Mercedes-Benz EQC, luego la semana pasada BMW nos mostró el iNext, y el lunes por la noche fue el Audi e-tron. Este va a llegar a la primera producción de las salas de exposición que acaba de comenzar en una planta de carbono neutro en Bélgica en las últimas semanas, y está previsto que las entregas en EE.UU. comiencen a mediados de 2019.

Esto es suficientemente lejos como para que Audi aún esté en proceso de homologación de la versión estadounidense para la venta, por lo que algunas de sus estadísticas vitales siguen siendo TBA. No podemos decirle cuánta energía exactamente obtiene por 74.800 dólares, aunque la versión europea es de 300kW (402hp), si eso ayuda. Aún no ha sido sometido a pruebas de la EPA, por lo que no se sabe con certeza cuántas millas de alcance proporciona la batería de iones de litio de 95kWh. (Una vez más, si le resulta útil, el e-tron obtuvo un alcance de 400 km en la prueba WLTP europea, muy diferente).

Y me entristece decir que la mejor característica del e-tron, esas cámaras de visión lateral, requerirá algunos cambios en las regulaciones federales de los vehículos antes de que podamos traerlas aquí en los Estados Unidos. Lo mismo ocurre con las luces de cruce. Es una lástima, porque este es un Audi eléctrico que fue diseñado pensando en los Estados Unidos. La compañía espera que seamos el mercado más grande para el e-tron, y está lanzando éste directamente a la corriente principal. No hay puertas de ala de halcón llamativas ni una pantalla panorámica masiva como las del Tesla Model X. Tampoco hay un diseño futurista ni credenciales de pista como las del Jaguar I-Pace.

En su lugar, se trata de un diseño convencional y que es inconfundiblemente un Audi ante todo. El e-tron no grita sobre sus credenciales eléctricas, sino que se coloca perfectamente al lado de los SUVs Q7 y Q8 con motor convencional que conforman las otras ofertas de Audi en el mercado de los SUVs de lujo del segmento C. A pesar de su aspecto pulido, es bastante aerodinámico para su tamaño – el coeficiente de resistencia es de 0,27 con los espejos virtuales, 0,28 con los normales. Si uno pasa por delante de una persona común en la calle, aparte de la falta de ruido, dudo que piensen que no hay un motor de combustión interna bajo el capó.

Esto tiene mucho sentido cuando te das cuenta de que el e-tron está construido sobre una versión modificada de su arquitectura MLB Evo. Cosas como los puntos de montaje de la suspensión, el sistema de control climático, la red electrónica del vehículo y el conjunto de ayudas al conductor y el infoentretenimiento son comunes a los modelos Q7 y Q8. También son comunes a los sedanes de Audi y a los demás vehículos del grupo Volkswagen que utilizan esa arquitectura.

Pero todo entre los ejes es nuevo. Hay un par de motores eléctricos, a ambos lados de la batería de iones de litio de 95kWh. Se habló mucho de la refrigeración del tren motriz, ya que mantener las baterías y los motores en el rango de temperatura adecuado es clave para obtener el máximo rendimiento del EV. Cada motor tiene una “lanza de refrigeración” que lo atraviesa, y el exceso de calor de la electrónica se recicla para su uso en el sistema de control climático, lo que debería ser de gran ayuda en el invierno.

La batería está refrigerada por líquido, a través de un sistema de refrigeración situado debajo de las celdas: Audi dice que esto es así para que cualquier líquido se drene y no entre en contacto con las celdas en caso de accidente. En el e-tron, estas son células de bolsa (probablemente de LG Chem). El pack ha sido diseñado para aceptar también células prismáticas, lo que le da a Audi cierta libertad a la hora de elegir proveedores de células para futuros vehículos eléctricos que compartan esta arquitectura actual. (El siguiente modelo en la línea es el e-tron Sportback, luego el e-tron GT en 2021.) Audi dice que el frenado regenerativo del e-tron es el mejor de su clase, y junto con la bomba de calor antes mencionada, el fabricante del coche parece estar tomando en serio los problemas de autonomía del mundo real.

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Fuentes & Referencias
https://www.theverge.com/2018/9/18/17871304/audi-etron-specs-price-sale-tesla
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Óliver Sala Ramirez

Veterano de la redacción por 10 años y ex miembro del personal de Ford Racing A.A. en Periodismo, B.A. en Escritura Creativa de Western Michigan University Buscador de aventuras automovilísticas ganado a través de la posesión de 10 coches baratos en 15 años
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