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La primera locomotora de hidrógeno llega a las vías en Alemania

En el norte de Alemania, los trenes de la ruta de 62 millas se reaprovisionarán en Bremervörde.

(Last Updated On: 23 septiembre, 2018)

La compañía francesa de construcción de trenes Alstom construyó dos trenes propulsados por hidrógeno y los entregó a Alemania el pasado fin de semana, donde recorrerán un tramo de vía de 62 millas desde las ciudades septentrionales de Cuxhaven, Bremerhaven, Bremerhaven, Bremervörde y Buxtehude. Los nuevos trenes sustituyen a los que funcionan con diesel y son los primeros de su clase, pero probablemente no sean los últimos. Alstom ha sido contratada para suministrar otros 14 trenes propulsados por hidrógeno, llamados trenes Coradia iLint, antes de 2021.

Los trenes son un paso inicial hacia la reducción de las emisiones relacionadas con el transporte en Alemania, un sector que ha sido intratable para los responsables de la formulación de políticas en el país. Pero el combustible de hidrógeno se enfrenta a algunos problemas de tipo gallina y huevo. Es decir, el hidrógeno es difícil de almacenar, y para convertirlo en una verdadera fuente de combustible de emisiones cero se necesita electricidad renovable para realizar la electrólisis del agua. La opción más común para crear combustible de hidrógeno implica el reformado del gas natural, que no es un proceso neutro en cuanto al carbono.

Las ventajas de las celdas de combustible de hidrógeno son que, a diferencia de los vehículos alimentados por baterías, el repostaje de un vehículo alimentado por hidrógeno es tan rápido como el de un vehículo alimentado por combustibles fósiles. No es necesario sentarse y cargar durante la noche. Sin embargo, los trenes tienden a no ser alimentados por baterías cuando son eléctricos, debido a que son muy pesados. Los sistemas de trenes eléctricos tienden a utilizar sistemas de catenaria, con cables electrificados que suministran electricidad al tren. Pero a grandes distancias, la instalación de una fuente de electricidad externa puede ser costosa.

Paul Mutolo, director de Asociaciones Externas para el Centro de Materiales Energéticos de la Universidad de Cornell, dijo en una declaración que él pensaba que los trenes impulsados por hidrógeno son una gran idea. “Alemania, líder mundial en el desarrollo de la tecnología de las pilas de combustible de hidrógeno, es otro buen ejemplo a seguir por Estados Unidos. El transporte pesado es el próximo mercado para los productos de pilas de combustible de hidrógeno”.

Por ahora, los dos trenes de Alstom repostan en Bremervörde desde “un contenedor de acero de 40 pies de altura junto a las vías” de la estación, dijo el constructor del tren. La empresa no explicó en detalle cómo se suministra el combustible de hidrógeno y no respondió a las solicitudes de comentarios.

Un comunicado de prensa señalaba que también se está construyendo una “estación de servicio estacionaria” para dar servicio a los 14 trenes adicionales. Se espera que esté terminado para el año 2021.

Alstom señaló que cada uno de sus trenes tiene un alcance de 1.000 km (621 millas), por lo que puede reabastecerse de combustible de manera efectiva una vez y pasar por el sistema durante el resto del día. Los trenes pueden alcanzar una velocidad máxima de 140km/h (87mph). El exceso de energía que no se utiliza para hacer avanzar al tren se almacena en una batería adicional. Debido a que las celdas de combustible alimentan motores eléctricos en vehículos de celdas de combustible, también son más silenciosas que las locomotoras diesel.

Un problema, por supuesto, es el costo. No está claro cuánto cuestan todos los trenes, aunque el comunicado de prensa de Alstom dice que la Baja Sajonia, el estado alemán por el que circularán los trenes, apoyó la compra de los 14 trenes adicionales con 81 millones de euros (94,5 millones de dólares). Además, “El gobierno federal ha apoyado activamente el desarrollo y la prueba de la nueva tecnología de propulsión en Baja Sajonia, proporcionando fondos del Programa Nacional de Innovación para la Tecnología del Hidrógeno y las Pilas de Combustible”.

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Fuentes & Referencias
https://tech.slashdot.org/story/18/09/21/0044231/first-hydrogen-powered-train-hits-the-tracks-in-germanyhttps://abcnews.go.com/International/worlds-1st-hydrogen-powered-trains-hit-tracks-germany/story?id=57881423
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Mateo Jimenez Vidal

"Evangelista de la tecnología autónoma. Emprendedor. Analista. Un aficionado al café. Defensor del trabajo colaborativo. Fanático de los medios de transporte futuristas".
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