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La escasez de conductores en Japón acelera el uso comercial de la tecnología de autoconducción

(Last Updated On: 21 septiembre, 2018)

En Tokio, se están probando taxis autopropulsados que transportan pasajeros a cambio de una tarifa. Detrás de la medida hay una grave escasez de taxistas, pero sigue faltando la elaboración de leyes y reglamentos para hacer frente a los accidentes y otras cuestiones.

El importante operador de taxis Hinomaru Kotsu Co. ha comenzado una prueba de funcionamiento de coches autopropulsados en cooperación con la empresa de arranque de vehículos autónomos ZMP Inc.

“Nos gustaría introducir los coches de autoconducción para hacer frente a la escasez de taxistas”, dijo el presidente de Hinomaru Kotsu, Kazutaka Tomita.

Según el Ministerio de Tierras, Infraestructuras, Transportes y Turismo, aunque el número de desplazamientos en taxi nacional está en tendencia descendente, la escasez de conductores es cada vez más evidente debido a la edad de los conductores.

Las dos empresas están llevando a cabo la prueba en un área entre los distritos de Otemachi y Roppongi en Tokio, donde el uso de taxis por parte de empresarios y extranjeros es elevado. En 2020, cuando se celebren los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio, es probable que un gran número de extranjeros visiten la zona. En tales circunstancias, se espera que muchas personas tengan problemas para llamar a los taxis.

La mascota olímpica Miraitowa de Tokio 2020 y la mascota paralímpica Someity. (Eugene Hoshiko/AP)

La escasez de conductores es un desafío común para las industrias de distribución y autobuses. La tasa efectiva de puestos de trabajo disponibles para los solicitantes por sector en junio se situaba en 2,86 para los puestos de conducción, lo que supera con creces la media del sector, que es de 1,37. Debido a la escasez de conductores, el número de rutas de autobús se ha reducido en algunas ciudades regionales, y las empresas de reparto han subido los precios. Estas situaciones de la industria están detrás del creciente impulso hacia la introducción de la tecnología de autoconducción en los vehículos comerciales.

Pruebas en varias partes de Japón

En varias partes del país se están realizando esfuerzos para poner en práctica el uso de los automóviles de autor.

En noviembre comenzarán en Maebashi los exámenes para conducir un autobús autopropulsado. NTT Data Corp., la Universidad Gunma y otras entidades realizarán pruebas en una ruta de aproximadamente 1 kilómetro en cada sentido, en las que planean estudiar el costo de introducción y operación, entre otros temas.

Yamato Transport Co. se ha asociado con la importante empresa de tecnología de la información DeNA Co. y está impulsando el desarrollo de “Roboneko Yamato”, un vehículo de entrega de paquetes autopropulsado. Takekazu Inoue de The Japan Research Institute Ltd. dijo: “La autoconducción se extenderá primero a los vehículos comerciales con áreas de operación limitadas.”

 

La tecnología de autoconducción se está introduciendo cada vez más en los vehículos industriales de todo el mundo. Una unidad automotriz de Alphabet Inc, la empresa matriz de Google, firmó contratos con el fabricante de automóviles estadounidense Fiat Chrysler Automobiles NV y la británica Jaguar Land Rover Automotive para que los dos fabricantes de automóviles proporcionen vehículos a la unidad con vistas al lanzamiento de servicios de taxi automotriz.

¿Dónde está la responsabilidad?

El desarrollo de leyes compatibles con la conducción autónoma sigue siendo un problema.

Un peatón fue asesinado en Tempe, Arizona, en marzo por un auto operado por la compañía estadounidense Uber Technologies Inc. En los accidentes en los que se ven implicados automóviles que circulan por cuenta propia, es necesario dejar claro dónde reside la responsabilidad: en los propietarios o fabricantes de automóviles.

En abril, el gobierno japonés recopiló directrices para el desarrollo de sistemas relativos a la conducción autónoma que indican la dirección que tomarán las revisiones legales en el futuro. Las directrices estipulan que la responsabilidad civil recae en principio en los propietarios de los vehículos, como ocurre ahora con los conductores de vehículos estándar. Sin embargo, en lo que se refiere a la responsabilidad penal, las directrices la sitúan como una cuestión que debe debatirse, por razones tales como el rendimiento en materia de seguridad de los coches de autor cuando se ponen en práctica es incierto.

Si muchos usuarios se sienten preocupados por los coches de autoconducción, será difícil popularizar el uso de estos vehículos. “Nos gustaría crear confianza en la seguridad a través del juicio en curso”, dijo Akihiro Nishimura, alto funcionario del ZMP.
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Fuentes & Referencias
https://www.japantimes.co.jp/opinion/2018/04/28/editorials/safety-self-driving-vehicles/
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Pol Ramirez Hernandez

Ex editor de Nanova.org Le gustan los vehículos grandes, racionales y prácticos con mucho torque.
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