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La ciudad de Carolina del Norte ve a los drones como el futuro en la entrega de paquetes

(Last Updated On: 21 septiembre, 2018)

Para la mayoría de la gente, el concepto de un dron entregando un sándwich a la hora del almuerzo probablemente todavía se siente como una realidad distante. Para Aaron Levitt, cada día se siente más cerca.

Levitt es el subdirector de ingeniería de Holly Springs, N.C. – una ciudad en auge cerca del centro del estado – y en ese papel ha ayudado a allanar el camino para una sociedad de entrega de drones con pruebas tentativamente programadas para comenzar en el otoño.

Si todo va de acuerdo al plan, Holly Springs estaría entre los primeros lugares en los Estados Unidos donde se usan aviones teledirigidos para la entrega de paquetes.

La asociación, en la que participan la ciudad, el Departamento de Transporte de Carolina del Norte, una compañía israelí de aviones teledirigidos llamada Flytrex y la Administración Federal de Aviación, es un estudio de caso sobre cómo la tecnología de los aviones teledirigidos está avanzando en las aplicaciones comerciales.

Para Holly Springs, el proceso comenzó en serio en diciembre de 2017, cuando Levitt presentó una carta de intención para el programa piloto de integración de sistemas de aeronaves no tripuladas (IPP) de la FAA. La ciudad fue abordada por Flytrex, que ya ha implementado un sistema de entrega de alimentos por vía aérea de 13 rutas en Islandia, y decidió unirse. A partir de ahí, Levitt trajo el concepto a NCDOT, y el departamento agregó los planes de Holly Springs a su propia aplicación de IPP.

“Hay mucha aprobación que todavía necesitamos obtener de la FAA”, dijo Levitt. “No hay un proceso formal para este tipo de aplicación de aviones no tripulados, así que estamos pasando por el proceso como si fuéramos una aerolínea tripulada normal. La FAA se está ajustando sobre la marcha, y NCDOT está interactuando con ellos directamente.”

La primera fase de la prueba mantendrá a los drones dentro de la línea de visión del operador – uno de los requisitos actuales de la FAA para el uso de drones comerciales. Pero a medida que el proyecto avanza, Levitt espera que pueda ayudar a eliminar las barreras regulatorias a “un ritmo responsable”.

El proyecto Holly Springs es parte de un esfuerzo más amplio de NCDOT para probar las capacidades de los aviones no tripulados para llevar suministros médicos por todo el estado. La FAA aceptó la propuesta de NCDOT como una de las 10 del país.

Algunos de los proyectos son similares, como en Virginia, donde un equipo está probando la entrega de paquetes en áreas urbanas y rurales en asociación con la empresa matriz de Google Alphabet.

Otros son muy diferentes. El Distrito de Control de Mosquitos del Condado de Lee en Fort Myers, Florida, está planeando usar drones para controlar y vigilar la población local de mosquitos.

Al igual que otras ciudades que buscan nuevas aplicaciones de aviones no tripulados, los miembros del proyecto en Holly Springs han trabajado para disipar la aprensión que han escuchado de algunos residentes, dijo Levitt.

“Eso es una gran parte de lo que el pueblo es responsable en este momento: educar a la gente sobre cómo funcionan estas cosas, cómo son seguras”, dijo. “Especialmente cuando los comparas con los medios de transporte que están reemplazando, los aviones teledirigidos son mucho más seguros.”

Y más allá de los beneficios de seguridad que los drones pueden proporcionar, Levitt explicó que tendrían otras implicaciones positivas para áreas de rápido desarrollo como Holly Springs, que en menos de tres décadas ha visto su población en globo a más de 30,000 personas de menos de 1,000. Razonó que desde el punto de vista de la energía, las emisiones y la congestión, tenía más sentido tener un avión teledirigido -en lugar de un coche de 3.500 libras- que fuera a entregar alimentos.

Tom McMahon, vicepresidente de defensa y asuntos públicos de la Association for Unmanned Vehicle Systems International en Arlington, Virginia, dijo que cree que las regulaciones actuales, como la regla de la línea de visión, son los mayores obstáculos para una mayor adopción de los drones en el comercio electrónico.

Eso hace que la perspectiva de la entrega de aviones no tripulados sea más desalentadora en este momento, dijo McMahon, pero no imposible.

Como ejemplo, citó a la compañía de vehículos eléctricos Workhorse, con sede en Ohio, que se ha asociado con UPS para probar otras aplicaciones de aviones no tripulados en la entrega final de millas. Esta empresa ha desarrollado un concepto de camiones modificados que pueden entregar paquetes a través de vehículos no tripulados que emergen del techo del vehículo.

“Sería útil que las regulaciones aquí en Estados Unidos y en otros lugares se movieran más rápido de lo que lo están haciendo”, dijo McMahon. “La FAA es responsable del espacio aéreo y hace un trabajo tremendo para asegurar que tengamos el espacio aéreo más seguro del mundo. Pero necesitamos movernos más rápidamente para conseguir una regulación que permita más allá de las operaciones de línea de visión, lo que permitirá cosas como la entrega de paquetes”.

Además, señaló, los aviones no tripulados podrían desempeñar funciones de seguridad y mantenimiento. Las compañías ferroviarias ya han empezado a utilizarlos para inspeccionar las redes ferroviarias, controlar los vagones y, en algunos casos, vigilar a los empleados. Asimismo, algunas compañías eléctricas han adoptado drones para las inspecciones de líneas eléctricas y torres de transmisión. En los próximos años, dijo McMahon, podríamos incluso comenzar a ver vuelos no tripulados en aviones de pasajeros.

A pesar de los actuales desafíos reglamentarios, el uso de los drones podría abrir muchas nuevas posibilidades en una amplia gama de aplicaciones.

“Estoy emocionado”, dijo Levitt de Holly Springs. “Creo que va a ser un gran beneficio para la gente y el medio ambiente.”

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Fuentes & Referencias
https://cnnespanol.cnn.com/2013/06/10/los-drones-seran-las-carreteras-del-futuro/https://www.univision.com/noticias/citylab-vida-urbana/se-acerca-la-invasion-de-drones-a-nuestras-ciudades
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Pol Ramirez Hernandez

Ex editor de Nanova.org Le gustan los vehículos grandes, racionales y prácticos con mucho torque.
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