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Francia esta pensando en trenes autónomos

Última Actualización en: 12 septiembre, 2018

Como miles de millones se destinan a la construcción de vehículos sin conductor -desde automóviles hasta autobuses y aviones-, Francia está tomando un atajo más barato para el transporte autónomo.

Para eliminar la necesidad de un conductor, la SNCF ferroviaria estatal modernizará sus trenes existentes y utilizará vías centenarias para mantener bajos los costes. Los primeros prototipos estarán listos en cinco años y su desarrollo costó 57 millones de euros (70 millones de dólares), dijo la compañía el 12 de septiembre.

Aún así, la carrera por los vehículos de autoconducción parece estar avanzando mucho más rápido. El fabricante de automóviles General Motors Co. triste que conseguirá robotaxis en la carretera tan pronto como el próximo año, ya que lucha con Waymo de Google para llegar al mercado en primer lugar. La unidad de coches autónomos de GM está valorada en más de 11.000 millones de dólares.

“No partimos de cero, sino que construimos sobre la infraestructura existente”, dijo en una entrevista Pierre Izard, subdirector de tecnologías ferroviarias de la SNCF. “El riel está bien posicionado.”

Algunas ciudades, entre ellas París, ya disponen de trenes de metro parcialmente autónomos, sin conductores pero con personal de servicio en caso de emergencia. Los trenes de alta velocidad existentes también disponen de algunas funciones básicas automatizadas.

La SNCF, que se fundó hace casi un siglo y contribuyó a la notoriedad de los trenes de alta velocidad TGV de Francia, trata de garantizar que los trenes sigan siendo competitivos en el futuro. Sus ejecutivos están intentando equilibrar la reestructuración y la desactivación de las huelgas, mientras invierten en proyectos como el transporte por metro ultrarrápido Virgin Hyperloop One.

Los fabricantes de trenes podrían abandonar a los conductores más rápidamente que los fabricantes de automóviles, ya que la infraestructura ferroviaria ya está equipada con sensores inteligentes, y los trenes no se enfrentan a los peatones, que son la mayor pesadilla autónoma de los fabricantes de automóviles. Los trenes de carga robotizados ya son una realidad en el oeste de Australia, donde uno de ellos realizó la primera entrega autónoma de mineral de hierro para la minera Rio Tinto Group.

La SNCF construirá dos prototipos para 2023, uno para pasajeros y otro para carga, dijo la compañía. Aprovechará su experiencia en ferrocarriles, pero también en el sector de los automóviles, los aviones y la defensa con socios como el fabricante de trenes Alstom SA, que está en proceso de combinar sus operaciones de vagones de ferrocarril con Siemens AG, su rival canadiense Bombardier Inc.

Los trenes existentes se equiparán con tecnología autónoma a mayor escala a partir de 2025, y la SNCF gastará unos 100 millones de euros al año para ello, dijo Izard. Los trenes autónomos llegarán a tiempo más a menudo, ya que los ordenadores optimizan la velocidad de crucero, lo que permite a la SNCF hacer más viajes.

No obstante, el transporte de pasajeros en trenes automatizados podría resultar complicado, ya que persisten las preocupaciones sobre los riesgos de la ciberseguridad. La SNCF trabajará con la unidad de ciberseguridad del fabricante de aviones europeo Airbus SE y Thales para garantizar la protección de los trenes. La agencia nacional de ciberseguridad de Francia también seguirá de cerca el proyecto.

Los trenes sin conductor también pueden encontrarse con la oposición de los sindicatos ferroviarios, que se han resistido a una importante revisión de la SNCF impulsada por Emmanuel Macron. El presidente francés de este año descartó las ventajas de los trabajadores ferroviarios, incluida la jubilación anticipada a pesar de las grandes huelgas.

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Óliver Sala Ramirez

Veterano de la redacción por 10 años y ex miembro del personal de Ford Racing A.A. en Periodismo, B.A. en Escritura Creativa de Western Michigan University Buscador de aventuras automovilísticas ganado a través de la posesión de 10 coches baratos en 15 años
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