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El Pentágono podría obtener primero los vehículos de autoconducción

(Last Updated On: 8 febrero, 2019)

Olvida a Uber, Waymo y Tesla: El próximo gran nombre de los vehículos autopropulsados podría ser el Pentágono.

“Vamos a tener vehículos de autoconducción en el teatro para el Ejército antes de que tengamos autos de autoconducción en las calles”, dijo Michael Griffin, subsecretario de defensa para investigación e ingeniería, a los legisladores en una audiencia en el Capitolio a principios de abril. “Pero las tecnologías centrales serán las mismas.”

Hay mucho en juego para los militares. Según Griffin, el 52% de las bajas en las zonas de combate pueden atribuirse al personal militar que entrega alimentos, combustible y otros elementos logísticos. Eliminar a la gente de esa ecuación con sistemas que funcionan con inteligencia artificial podría reducir significativamente las lesiones y las muertes, agregó.

“Estás en una posición muy vulnerable cuando haces ese tipo de actividad”, dijo Griffin. “Si eso puede ser hecho por un vehículo automatizado no tripulado con un algoritmo de conducción de IA relativamente simple donde no tenga que preocuparme por los peatones y las señales de tráfico y todo eso, ¿por qué no lo haría?”

Las compañías de tecnología y automotrices, incluyendo la unidad Waymo de Alphabet Inc. y General Motors Co., están compitiendo para desarrollar vehículos autónomos para desplegarlos en flotas de transporte de pasajeros. Uber Technologies Inc. ha introducido camiones autopropulsados en las carreteras de EE.UU. a modo de prueba en algunos lugares. Waymo ha estado trabajando en la tecnología durante más de una década, y la mayoría de las demás empresas se han encontrado con importantes obstáculos, como la muerte de un peatón en Arizona que fue atropellado por un SUV de prueba autónomo de Uber en marzo.

Más allá del desafío técnico de diseñar un automóvil que pueda atravesar con seguridad las caóticas calles de la ciudad por sí solo, los desarrolladores civiles de automóviles deben navegar en un entorno legal y reglamentario en constante evolución. Los vehículos de pasajeros deben cumplir con una gran cantidad de requisitos federales de seguridad que regulan todo, desde los indicadores de giro hasta los sistemas de frenado, muchos de los cuales asumen que los conductores serán humanos.

Pero los vehículos autónomos de los militares no estarán libres de regulaciones sólo porque se dirigen a los campos de batalla, según Karlyn Stanley, investigadora y abogada de la Rand Corp.

Investigación DARPA

“La estructura regulatoria aquí en Estados Unidos y los países a los que Estados Unidos puede estar enviando tropas son muy diferentes”, dijo Stanley. “Cómo se van a regular los vehículos autónomos -en términos de seguridad, ciberseguridad, privacidad y responsabilidad- estos van a ser temas críticos”, añadió.

El Pentágono tiene una larga historia de apoyo que ayudó a desarrollar o refinar tecnologías clave que se generalizaron más tarde, incluyendo los vuelos espaciales e Internet.

Griffin dijo que el Pentágono “absolutamente debe aprovechar” lo que las compañías privadas están haciendo para desarrollar autos de autotransporte, aunque no mencionó ninguno por nombre y su oficina se negó a hacer comentarios cuando se le pidió más detalles sobre los planes del Pentágono.

La Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de la Defensa, supervisada por Griffin, ha estado financiando durante años la investigación de los coches de autoconducción y patrocinó su primera competencia para los vehículos en 2004.

“Los militares están muy ansiosos por aprender y construir sobre lo que se ha hecho comercialmente, en lugar de tratar de reinventarlo y hacerlo ellos mismos”, dijo Stanley de Rand.

700 mil millones de dólares

Con un presupuesto anual de casi 700.000 millones de dólares, el Pentágono puede permitirse el lujo de buscar agresivamente la tecnología de vehículos autónomos mucho más allá de los camiones de combustible y de reparto de alimentos. El Ejército, por ejemplo, está avanzando en sus esfuerzos por desarrollar tanques no tripulados y vehículos más inteligentes para el desarme de bombas, aunque muchas de esas tecnologías serán controladas a distancia y no autónomas.

El comandante Alan L. Stephens, oficial de la División de Requisitos Montados del Centro de Excelencia de Maniobras del Ejército de Estados Unidos en Georgia, dijo en diciembre que el Ejército quiere comenzar a probar tanques ligeros, rápidos y controlados a distancia con la misma potencia de fuego que el actual tanque M1 Abrams de más de 70 toneladas tripulado en los próximos cinco años.

BAE Systems, el fabricante del Vehículo Blindado Multipropósito tripulado del Ejército, también fabrica vehículos no tripulados conocidos como el Ironclad y el Vehículo Robótico de Combate Armado. Se espera que el Ironclad, que parece un tanque en miniatura al que le falta una torreta de cañón, desempeñe funciones de reconocimiento, evacuación de heridos y eliminación de municiones explosivas, según el sitio web de la empresa con sede en Londres.

Submarinos sin piloto

En el mar, la Marina está buscando ayuda para desarrollar tecnología para la próxima generación de vehículos submarinos no tripulados, grandes y extragrandes, a fin de incorporar inteligencia artificial para que puedan manejar los peligros de la navegación, como el tráfico de embarcaciones comerciales de gran calado, las actividades pesqueras, los mamíferos marinos y la prospección de petróleo, gas o minerales. Lockheed Martin Corp. y Boeing Co. los contratistas más grandes y los segundos más grandes de EE.UU. compiten en el programa, con una revisión crítica del diseño programada para diciembre.

El esfuerzo por lanzar vehículos autónomos en combate se produce en medio de un impulso más amplio por parte del Pentágono para utilizar la innovación tecnológica con el fin de “aumentar la letalidad”, en palabras del Secretario de Defensa Jim Mattis. Pero las implicaciones de usar la tecnología de esta manera han elevado las antenas de los empleados con conciencia social en algunas de las empresas más grandes del Valle del Silicio.

Enorme presión

Miles de empleados de Google de Alphabet exigieron recientemente que se pusiera fin a los acuerdos que permitían a los militares utilizar la tecnología de inteligencia artificial de la empresa. Mattis visitó las oficinas centrales de Google en Mountain View, California, el año pasado para discutir con los ejecutivos las mejores maneras de utilizar la IA, la computación en nube y la ciberseguridad para el Pentágono.

Entre las preocupaciones de los críticos se encuentra el desarrollo potencial de armas autónomas que toman sus propias decisiones sobre los objetivos de vida o muerte. Ash Carter, que fue secretario de Defensa del presidente Barack Obama, dijo en una audiencia en Silicon Valley en 2016 que “en el asunto del uso de la fuerza letal, siempre habrá -al menos en nombre de Estados Unidos- un ser humano involucrado en la toma de decisiones”.

Charles Dunlap, un general retirado de la Fuerza Aérea y ahora profesor de derecho en la Universidad de Duke, dijo que las compañías se verán sometidas a una “enorme presión” mientras resuelven estos problemas y tratan de asegurarse de que sus productos de inteligencia artificial para el ejército no pongan en peligro a la gente.

“Los vehículos de autoconducción para el reabastecimiento logístico del campo de batalla son obviamente más benignos que el armamento autónomo”, dijo Dunlap en un correo electrónico. “Pero todavía sería legal y éticamente necesario demostrar que se pueden utilizar sin un riesgo excesivo para los civiles que puedan quedar atrapados en los combates”.

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Fuentes & Referencias
https://www.bloomberg.com/news/articles/2018-04-30/pentagon-to-beat-uber-tesla-in-race-over-self-driving-vehicleshttps://www.autoblog.com/2018/05/02/pentagon-self-driving-vehicles/https://internetofbusiness.com/pentagon-military-self-driving-vehicles/
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Pol Ramirez Hernandez

Ex editor de Nanova.org Le gustan los vehículos grandes, racionales y prácticos con mucho torque.
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