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El accidente de Uber podría haberse evitado con la tecnología de Volvo, dice IIHS

El vehículo de prueba de Uber Technologies Inc. que mató a un peatón en Arizona a principios de este año podría haber sido capaz de evitar el accidente si la compañía de transporte no hubiera desactivado el sistema de seguridad de Volvo Cars, según un grupo de seguridad.

En un informe publicado el 7 de agosto, el Instituto de Seguros para la Seguridad en las Carreteras (Insurance Institute for Highway Safety) critica a Uber por desactivar la tecnología de prevención de colisiones de Volvo en el vehículo deportivo utilitario XC90 que atropelló y mató a una mujer en Tempe el 18 de marzo. El director de investigación del grupo asegurador, David Zuby, avaló la eficacia del sistema de Volvo, diciendo que habría evitado o mitigado el accidente.

Un vehículo deportivo utilitario autopropulsado Uber Volvo se encuentra en la carretera después de un choque de alto impacto en Tempe, Arizona. (Mark Beach/Fresco News vía Bloomberg)

“Creo que es posible que, si el sistema hubiera podido intervenir, la fatalidad no hubiera ocurrido”, dijo Zuby en una entrevista telefónica. “Yo diría que si los desarrolladores de la tecnología de autoconducción realmente pretenden hacer nuestras carreteras más seguras, es mejor que se aseguren de tener los mejores sistemas de prevención de colisiones antes de salir a la carretera”.

La fatalidad espoleó la suspensión de las pruebas de carretera públicas de Uber con sus vehículos autopropulsados, y planteó preguntas sobre la seguridad de la tecnología de la compañía y sus protocolos con respecto al uso de conductores humanos de respaldo. La policía dijo en junio que la mujer al volante del todoterreno Uber estaba transmitiendo el popular programa de televisión “La Voz” en su teléfono móvil en los momentos previos al accidente.

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La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte de Estados Unidos investigó el incidente y dijo en un informe preliminar en mayo que los sensores en la camioneta SUV de Uber detectaron a la peatona, que estaba cruzando una calle por la noche fuera de un cruce peatonal. Pero Uber les dijo a los investigadores de la NTSB que las maniobras automáticas de frenado de emergencia no estaban habilitadas mientras el vehículo estaba bajo control de la computadora, para reducir el potencial de “comportamiento errático del vehículo”. La compañía dejó el frenado en manos del conductor de seguridad y no diseñó su sistema para alertar al operador humano.

“Uber decidió renunciar a una red de seguridad en su búsqueda de enseñar a conducir a un sistema de control por computadora no probado”, dijo Zuby en el informe de IIHS.

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Beatriz Maria Biesheuvel

Ex directora de contenidos de UnoRide Estudió marketing en la Universidad Internacional de Florida Tiene una obsesión malsana con el viejo Saabs
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