La conducción segura exige algo más que mirar por la ventana delantera. Siempre debe estar mirando a su alrededor y consciente de su entorno. En esta guía, cubriremos algunos consejos y trucos para ser consciente de su entorno mientras conduce.

Escanear manteniendo los ojos en movimiento mientras conduce

Escanear su entorno (mantener los ojos en movimiento) incluye mantener una distancia segura alrededor de su vehículo. Cuando otro conductor comete un error, necesita tiempo para reaccionar. Dése este tiempo manteniendo un “espacio de seguridad” en todos los lados de su vehículo. Este cojín espacial le dará espacio para frenar o maniobrar si lo necesita.

Mirando hacia el futuro mientras conduce

Para evitar movimientos de última hora, observe la carretera entre 10 y 15 segundos por delante de su vehículo para que pueda ver los peligros con anticipación. Mirar constantemente la carretera justo enfrente de su vehículo es peligroso. Mientras mira hacia adelante, esté alerta a los vehículos que le rodean.

¿Hacia dónde se dirige el vehículo verde?

Conociendo su entorno

Usa tus espejos. Deje suficiente espacio entre usted y el vehículo de adelante para darse una “salida”. Los errores provocan colisiones. En la ciudad, de 10 a 15 segundos equivale aproximadamente a una cuadra. En la carretera, de 10 a 15 segundos equivale aproximadamente a un cuarto de milla.

Admira toda la escena Si solo mira al medio de la carretera, se perderá lo que está sucediendo al costado de la carretera y detrás de usted.

El escaneo le ayuda a ver:

  • Automóviles, motocicletas, ciclistas y personas que puedan estar en la carretera cuando los alcance.
  • Señales de advertencia de problemas en el futuro.
  • Señales que le dan direcciones.

Las áreas sombreadas son sus puntos ciegos.

Conociendo su entorno

Antes de cambiar de carril, mire por el espejo retrovisor para ver si hay vehículos cercanos y también por encima del hombro para ver si hay puntos ciegos. Los puntos ciegos pueden ocultar a un motociclista, un vehículo o un ciclista. Esté atento a las cosas que están a punto de suceder, como una pelota rodando hacia la calle o la apertura de la puerta de un vehículo.

Esté atento a los peligros–Mire más allá del vehículo que tiene delante. No desarrolle una “mirada fija”. Sigue escaneando. Revise sus espejos retrovisores cada dos a cinco segundos para saber la posición de los vehículos cerca de usted.

En la autopista, esté preparado para los cambios en las condiciones del tráfico. Esté atento a las señales de otros conductores. Espere vehículos que se fusionen en rampas de entrada e intercambios. Esté preparado para cambios rápidos en las condiciones de la carretera y el flujo del tráfico. Sepa qué carriles están despejados para poder usarlos si es necesario.

¡No seas un seguidor! Muchos conductores siguen demasiado de cerca (portón trasero) y no pueden ver tan lejos como deberían porque el vehículo de adelante les bloquea la vista.

Cuanto más espacio permita entre su vehículo y el vehículo de adelante, más tiempo tendrá para ver un peligro y detenerse o evitarlo.

La mayoría de las colisiones traseras son causadas por el seguimiento de vehículos. Para evitar seguir cerca, use la “regla de los tres segundos”: cuando el vehículo delante de usted pase un cierto punto, como una señal, cuente “mil uno, mil dos, mil tres”. Contar estos números toma aproximadamente tres segundos. Si pasa el mismo punto antes de terminar de contar, lo está siguiendo demasiado de cerca.

Debe permitir un colchón de cuatro segundos o más cuando:

  • Estar abarrotado por un tailgater. Deje más espacio adelante, no frene de repente. Reduzca la velocidad gradualmente o incorpórese a otro carril para evitar ser golpeado por detrás por el que lo sigue.
  • Conducir por carreteras resbaladizas.
  • Seguir a motociclistas en carreteras mojadas o heladas, en superficies metálicas (por ejemplo, rejillas de puentes, vías de tren, etc.) y en grava. Los motociclistas pueden caer más fácilmente en estas superficies.
  • El conductor detrás de usted quiere pasar. Deje espacio frente a su vehículo para que el conductor tenga espacio para moverse frente a usted.
  • Remolcar un remolque o llevar una carga pesada. El peso adicional hace que sea más difícil detenerse.
  • Seguir vehículos grandes que bloquean su vista hacia adelante. El espacio adicional le permite ver alrededor del vehículo.
  • Ve un autobús, un autobús escolar o un vehículo con carteles en los cruces de ferrocarril. Estos vehículos deben detenerse en los cruces de ferrocarril; por lo tanto, reduzca la velocidad temprano y deje suficiente espacio.
  • Incorporarse a una autopista.

Si lo sigue demasiado de cerca y otro conductor “corta” frente a usted, simplemente quite el pie del acelerador. Esto le da espacio entre su vehículo y el otro conductor, sin tener que frenar bruscamente o desviarse hacia otro carril.

Sepa lo que está a su lado

Cada vez que llegue a un lugar donde la gente pueda cruzar o entrar en su camino o una línea de tráfico se encuentre con otra, debe mirar a los lados izquierdo y derecho de su vehículo para asegurarse de que no venga nadie. Siempre mire a cada lado de su vehículo en las intersecciones, cruces de peatones y cruces de ferrocarril.

En las intersecciones:

  • Mire a ambos lados incluso si el resto del tráfico tiene una luz roja o una señal de alto:
    • Mire primero a la izquierda, ya que los vehículos que vienen por la izquierda están más cerca de usted que los vehículos que vienen por la derecha.
    • Mira a la derecha.
    • Mire una vez más a la izquierda en caso de que haya un vehículo o un peatón que no vio la primera vez.
  • No confíe en las señales de tráfico. Algunos conductores no obedecen las señales de tráfico, por lo que antes de entrar en una intersección, mire a la izquierda, a la derecha y adelante para ver si hay tráfico que se aproxima.

Para mantener un colchón de espacio a cada lado de su vehículo:

  • No se quede en el punto ciego de otro conductor. Es posible que el otro conductor no vea su vehículo, cambie de carril y lo golpee.
  • Evite conducir directamente junto a otros vehículos en calles de varios carriles con o sin tráfico en la dirección opuesta. Otro conductor podría abarrotar su carril o cambiar de carril sin mirar y chocar contra usted. Conduzca delante o detrás del otro vehículo.
  • Si es posible y cuando sea seguro, deje espacio para los vehículos que ingresan a las autopistas aunque tenga el derecho de paso.
  • En las salidas de la autopista, no conduzca junto a otros automóviles. Un conductor puede decidir salir repentinamente o desviarse de regreso a la autopista.
  • Mantenga un espacio entre su vehículo y los autos estacionados. Alguien puede salir de entre ellos, la puerta de un vehículo puede abrirse o un vehículo puede salir repentinamente.
  • Tenga cuidado al conducir cerca de motociclistas o ciclistas. Deje siempre suficiente espacio entre su vehículo y los motociclistas o ciclistas.

Sepa lo que hay detrás de usted

Es muy importante mirar detrás de usted antes de:

  • Cambiar carriles. Mire por encima del hombro para asegurarse de que no se interponga en el camino de los vehículos en el carril al que desea ingresar.
  • Reduzca su velocidad. Eche un vistazo rápido a sus espejos. También revise sus espejos cuando se esté preparando para girar hacia una calle lateral o camino de entrada y cuando se detenga para estacionarse.
  • Conduzca por una colina larga o empinada. Esté atento a los vehículos grandes porque pueden ganar velocidad muy rápidamente.
  • Apoyo. Dar marcha atrás siempre es peligroso porque es difícil ver detrás de su vehículo. Cuando salga en reversa de un espacio de estacionamiento:
    • Mire delante y detrás del vehículo antes de entrar.
    • Sepa dónde están sus hijos. Asegúrese de que estén lejos de su vehículo y a la vista antes de mover su vehículo.
    • Si hay otros niños cerca, asegúrese de poder verlos antes de retroceder.
    • No dependa solo de sus espejos o solo de mirar por una ventana lateral.
    • Gire y mire por encima de los hombros derecho e izquierdo antes de comenzar a retroceder. Como medida de seguridad, también vuelva a mirar por encima de los hombros derecho e izquierdo mientras retrocede.
    • Retroceda lentamente para evitar colisiones.

Verifique el tráfico detrás de usted con frecuencia para saber si lo están siguiendo (otro conductor lo está siguiendo demasiado de cerca). Si lo están siguiendo, ¡tenga cuidado! Frene lentamente antes de detenerse. Toque ligeramente los frenos unas cuantas veces para advertirle al que lo sigue que está reduciendo la velocidad.

“Pierde” al perseguidor tan pronto como puedas. Cambie de carril y permita que el que le sigue adelante lo pase, o reduzca la velocidad para permitir suficiente “protección” entre usted y el automóvil que va delante de usted. Si esto no funciona, salga de la carretera cuando sea seguro y deje pasar al que lo sigue.

Conozca su distancia de frenado

Si hay algo en su camino, debe verlo a tiempo para detenerse. Suponiendo que tenga buenos neumáticos, buenos frenos y pavimento seco:

  • A 55 mph, se necesitan unos 400 pies para reaccionar y detener por completo el vehículo.
  • A 35 mph, se necesitan unos 210 pies para reaccionar y detener por completo el vehículo.

Ajuste su velocidad de conducción a las condiciones meteorológicas y de la carretera (consulte la “Ley de velocidad básica” en la sección “Límites de velocidad”). Encienda las luces durante el día, si es difícil ver o no puede ver al menos a 1,000 pies delante de usted.