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12 cosas importantes que hay que tener en cuenta al comprar un auto usado

Financieramente hablando, es más inteligente comprar un auto usado que un auto nuevo. Los autos usados se deprecian a un ritmo más lento, lo que significa que retienen más de su valor original después de ser comprados. Las estadísticas muestran que los autos nuevos pierden alrededor del 10 por ciento de su valor original en el momento en que son expulsados del lote. Y después de un año, pierden entre el 10 y el 30 por ciento adicional de su valor original. Los coches usados todavía pueden sufrir de depreciación, pero a un ritmo mucho más lento que sus nuevos homólogos.

Sin embargo, incluso con sus beneficios de ahorro de costos, algunos consumidores son reacios a comprar un auto usado, temiendo que puedan terminar con un limón. Si un automóvil ya era de su propiedad, ¿cómo sabe que se le ha dado el mantenimiento adecuado y que es seguro para conducirlo? Aquí hay 12 cosas que debe buscar cuando compre un auto usado para asegurarse de que obtenga el vehículo correcto por el precio correcto.

1) Kilometraje

Una de las primeras cosas que hay que buscar al comprar un coche usado es inspeccionar el cuentakilómetros para ver cuántas millas ha recorrido el coche usado. Los coches de alto kilometraje tienen más probabilidades de tener problemas subyacentes que requieren reparación que los coches de bajo kilometraje. Sin embargo, esto no debería impedirle comprar un coche de alto kilometraje. Antes de la década de 1990, la mayoría de los autos duraban un promedio de 100,000 millas. Los automóviles fabricados después de la década de 1990 duran ahora un promedio de casi 200.000 millas. Cuando se les da mantenimiento de acuerdo con las recomendaciones del fabricante, los automóviles modernos pueden alcanzar fácilmente las 300.000 millas o más. Sólo recuerde considerar el millaje de un auto usado en relación a su precio, y no pague de más por un auto de alto millaje.

2) Revise las luces del motor

La luz indicadora de mal funcionamiento (MIL), o lo que se conoce más comúnmente como luz de revisión del motor, es una parte integral de la unidad de control del motor (ECU) de un automóvil. Aparece en el tablero de instrumentos y parpadea en intervalos cortos cuando se detecta un problema grave y permanece sólido cuando se detecta un problema menor. Si usted ve la luz de revisión del motor encendida en un auto usado, pregúntele al vendedor si él o ella sabe qué lo está causando. Podría ser algo tan simple como una tapa de gas suelta, o podría ser un convertidor catalítico obstruido – un problema más costoso de arreglar.

3) Sistema de Control de Climatización

La calefacción y el aire acondicionado es algo que muchos conductores dan por sentado. Sólo cuando el sistema de climatización de un coche deja de funcionar, los conductores se dan cuenta de su importancia. Para asegurarse de que no se quede sudando en verano o congelado en invierno, inspeccione el sistema de control de clima del coche usado. Después de encender el aire acondicionado y ajustar la esfera a la posición más fría, debe sentir que sale aire frío por las rejillas de ventilación. Cuando el aire acondicionado está apagado y la esfera se mueve a la posición más caliente, debe sentir que sale aire caliente por las rejillas de ventilación. En cualquier caso, no debe sentir el aire a temperatura ambiente, lo que podría indicar un problema costoso con el aire acondicionado o el núcleo del calefactor del automóvil.

4) Banda de rodamiento de la llanta

Inspeccione la llanta del auto usado para ver cuánta banda de rodamiento les queda. Si están demasiado desgastados, tendrá que reemplazarlos para reducir el riesgo de un reventón mientras conduce. Comprar un juego nuevo de neumáticos no es barato. Dependiendo del tamaño, marca y tipo, usted puede esperar pagar entre $50 y $150 por neumático. Por lo tanto, usted debe tener en cuenta este costo si está pensando en comprar un auto usado con llantas desgastadas.

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Usando una herramienta de profundidad de la banda de rodamiento de los neumáticos, puede ver exactamente cuánta banda de rodamiento queda. Si quedan menos de 0.0625 pulgadas, debe reemplazarlas. Alternativamente, puede colocar un centavo de cabeza en la banda de rodamiento. Si hay más de 0.0625 pulgadas de banda de rodadura, la cabeza de Abraham Lincoln estará completamente oculta, en cuyo caso no necesitará reemplazarla.

5.) El Deterioro de la carroceria

Por supuesto, usted debe inspeccionar el auto usado en busca de daños a la carrocería. Recorra el exterior del automóvil y busque señales de daños en el parachoques, el frontal, las puertas y los paneles laterales. Abolladuras, arañazos profundos y pintura desgastada son todos signos comunes de daño. Aparte de ser una monstruosidad, los daños corporales como éste son costosos de reparar. Sin embargo, si descubre daños corporales que el vendedor no ha revelado, puede preguntarle al vendedor si lo arreglará o bajará el precio del coche para que usted mismo pueda arreglarlo.

6) Faros delanteros y traseros

Si está comprando un auto usado durante el día, es posible que se olvide de revisar las luces delanteras y traseras. Pero cuando el sol se pone y usted no puede ver el camino, rápidamente se dará cuenta de su error. Antes de comprar un auto usado, encienda las luces desde el asiento del conductor. De este modo, los faros delanteros del vehículo y los traseros de la parte trasera deberían estar encendidos. Si un faro delantero o una luz trasera no se enciende, es posible que pueda arreglarlo sustituyéndolo por una nueva bombilla halógena por unos 20 dólares. Sin embargo, también podría ser un mal montaje de un faro delantero o una luz trasera, cuyo reemplazo puede costar entre $200 y $700.

7) Suspensión

Compuesto por puntales o amortiguadores, así como resortes, conectores y otros componentes, el sistema de suspensión es el responsable de absorber los impactos. Si un auto usado que usted está considerando comprar tiene un mal sistema de suspensión, su reemplazo puede costar entre $300 y $1,500.

Puede comprobar la suspensión poniéndose al volante para una prueba de manejo. Al pasar por encima de baches y girar en curvas, el automóvil debe conducir de forma suave y silenciosa. Si el automóvil choca fuertemente o produce un ruido inusual, como chirridos o chirridos, esto podría indicar que el sistema de suspensión está desgastado.

8) Aceite del motor

Con el capó abierto, localice el motor y retire la varilla de nivel de aceite. Luego, limpie la varilla con una toalla de papel o un paño, vuelva a insertarla en el motor y retírela una vez más. Si el aceite es inferior a la marca “low” de la varilla, significa que el motor no tiene suficiente aceite. Esto podría atribuirse a un error humano desde la última vez que se cambió el aceite del motor, o podría representar un problema más grave como una fuga de aceite. De cualquier manera, usted debe pensar dos veces antes de comprar un auto usado con bajos niveles de aceite.

Al inspeccionar la varilla del nivel de aceite, preste atención al color del aceite. El aceite saludable tiene un color marrón claro y ámbar cuando el motor está caliente. Cuando el motor está frío, es de color ámbar ligeramente más oscuro debido a las propiedades condensadas y de baja viscosidad del aceite frío. El aceite negro, ya sea que el motor esté frío o caliente, indica que se ha sobrecalentado o que contiene una cantidad sustancial de contaminantes.

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9) Gas de escape

El color de los gases de escape de un coche usado puede proporcionar una idea de lo bien que se ha mantenido. Con el coche en marcha pero estacionado, camine hacia atrás y mire el tubo de escape. Si el motor está en buen estado, el tubo de escape emitirá gases de escape transparentes e incoloros. Si el gas de escape es blanco, por otro lado, el automóvil puede tener una culata deformada o una junta de culata soplada que permite que el refrigerante entre en la cámara de combustión.

Los gases de escape traseros son también un signo revelador de un coche usado descuidado. Los gases de escape se vuelven negros cuando el motor quema una cantidad excesiva de combustible, lo cual puede ser causado por un filtro de aire sucio, inyectores de combustible obstruidos o sensores que no funcionan correctamente.

10) Interior

Nunca compre un auto usado sin antes inspeccionar el interior. Puede parecer prístino por fuera, pero el interior podría estar roto y plagado de manchas. Inspeccione los asientos, el techo, los paneles de las puertas y otras áreas del interior en busca de daños. Y si el interior huele a humo de cigarrillo, es muy probable que el dueño anterior lo haya fumado. Desafortunadamente, es casi imposible eliminar completamente el olor a humo de cigarrillo del interior de un automóvil. Usted puede enmascararlo con ambientadores, pero es probable que regrese una vez que el ambientador se haya secado. Si la tapicería está severamente dañada, espere pagar entre $500 y $1,500 para reemplazarla.

11) Radiador

Si el radiador de un automóvil usado es defectuoso, es posible que tenga problemas para mantener la temperatura del motor bajo control. El radiador es un componente crítico del automóvil que protege al motor del sobrecalentamiento. Cuenta con una serie de tubos a través de los cuales fluye el refrigerante. A medida que el refrigerante fluye a través del radiador, uno o más ventiladores giran para enfriarlo con aire.

Cuando inspeccione el radiador, busque señales de derrame de refrigerante. Si el refrigerante está fresco, aparecerá como un líquido verde o azul. Si el refrigerante se ha secado y evaporado, aparecerá como un polvo blanco. Ambos son problemáticos porque el radiador, junto con el sistema de refrigeración del coche, está cerrado para que no haya fugas de refrigerante. El refrigerante sólo se escapa del radiador cuando hay un problema con el sistema de refrigeración del coche.

12) Fluido de transmisión

Al igual que el aceite de motor, usted debe revisar el líquido de transmisión del auto usado para ver si está bajo. El líquido de transmisión es responsable de la lubricación de los engranajes y piezas dentro de la transmisión. Si es baja, el propietario anterior no la cambió de acuerdo con las recomendaciones del fabricante o la transmisión tiene fugas. Para comprobar el nivel de líquido de transmisión de un coche usado, tire de la varilla de nivel y observe hasta dónde llega el aceite.

Comprar un auto usado es desconcertante. Si no lo inspecciona a fondo, es posible que más adelante se encuentre con costosas facturas de reparación. Por lo tanto, utilice estas 12 cosas para buscar cuando compre un auto usado. Podría ahorrarte algunos dolores de cabeza en el futuro.
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Luciana Chavarria

Encontré que mi punto clave cubriendo la industria automovilística y realizando ocasionalmente pruebas de carretera de motocicletas al trabajar para un distribuidor. Esto llevó a 5 años de hacer una crónica del auge de los fabricantes de motocicletas y del mundo de la tecnología aplicada al transporte. Encargada de Marketing de Homeservices. LTD.
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